L’Exploratorium : les orgues d’Usson au pays des volcans

L’Auvergne est bien connue pour ses massifs et autres formations d’origine volcanique. La visite de la région est ainsi l’occasion de découvrir un paysage impressionnant, façonné au gré des millions d’années par l’activité de nombreux volcans. La dernière éruption ne date d’ailleurs que de 6.000 ans !

Si les volcans, comme le Mont-Dore ou ceux de la chaîne des Puys sont naturellement les structures emblématiques de cette activité magmatique qui a longuement affecté le centre de la France, il existe de nombreux autres témoins, tout aussi impressionnants. C’est par exemple le cas des orgues basaltiques. Résultat du refroidissement de coulées des laves, il est possible d’en trouver un peu partout dans la région. Parmi les plus impressionnants, ceux du village d’Usson méritent vraiment le détour.

La chaîne des Puys en Auvergne. © Alpha du Centaure, Flickr
La chaîne des Puys en Auvergne. © Alpha du Centaure, Flickr

Les orgues d’Usson, témoins d’un volcanisme daté de plus de 18 millions d’années

Dans le Puy de Dôme, à proximité d’Issoire, le village d’Usson est en effet bâti sur un ancien piton basaltique. Le village, classé parmi les plus beaux villages de France, a notamment été le lieu d’exil de la Reine Margot pendant 19 ans.

Les orgues basaltiques sont facilement accessibles par un sentier, sur le flan de la butte située au sud du village. Ces grandes colonnes hexagonales, hautes ici de plusieurs mètres et qui forment le piton volcanique, sont d’origine totalement naturelle. Cette formation géologique surprenante est liée à une éruption phréatomagmatique, résultant du contact de la lave avec l’eau, ayant eu lieu il y a environ 18 millions d’années.

La région était alors une vaste zone lacustre, dans laquelle le magma s’est frayé un chemin. L’activité volcanique ayant donné naissance à la butte d’Usson est liée à l’épisode volcanique des Limagnes du Val d’Allier. Le début de ce volcanisme est daté à 25 millions d’années. Il est ainsi plus ancien que les événements volcaniques ayant donné naissance aux volcans du Cantal, du...

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