L’Exploratorium : où trouver des fossiles en France ?

Tous les amateurs de promenades attentifs à leur environnement ont, un jour ou l’autre, trouvé ne serait-ce qu’un fragment de fossile : ammonite, rostre de bélemnite, coquilles de bivalves… Si les découvertes exceptionnelles demandent des moyens de prospection plus poussés (mais également de la chance), la France est très riche en fossiles communs. En étudiant les cartes géologiques et en y passant un peu de temps, il n’est pas rare de faire de jolies découvertes qui viendraient agrémenter une petite collection. C’est également une activité très ludique pour les enfants qui permet de les familiariser avec l’histoire géologique de la Terre.

Comment se forment les fossiles ?

Il faut garder à l’esprit que les fossiles ne sont rien d’autre que les restes d’animaux, mais également de plantes, ayant vécu il y a plusieurs millions d’années et qui ont été préservés de manière naturelle. Attention cependant, tout organisme qui meurt n’est pas automatiquement transformé en fossile. Le processus de fossilisation demande en effet des conditions particulières.

L’étape primordiale est l’enfouissement rapide du corps de l’animal mort, sous des sédiments ou des cendres produites par une éruption. Idéalement, cette étape doit se faire dans des conditions anaérobies (sans oxygène) pour limiter l’action des bactéries. De la rapidité de l’enfouissement va dépendre la préservation des parties molles, plus difficiles à préserver que les coquilles par exemple.

Fossile : très rare découverte de poumons sur un oiseau vieux de 120 millions d'années

En effet, sans enfouissement, les tissus vont rapidement être dégradés par les micro-organismes. Ce qui explique que l’on retrouve majoritairement des restes fossilisés de coquilles ou de squelettes et que la découverte de restes d’organismes à corps mous est bien plus rare. Suivant ces conditions, il apparait que le milieu le plus favorable à la fossilisation sont les milieux lacustre et marin qui sont soumis à un processus de sédimentation...

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