« L’excitation monte » à la Nasa avec la liste des premiers objets qui seront observés par son nouveau télescope spatial

Nathalie Mayer, Journaliste
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Futura · « L’excitation monte » à la Nasa : voici les premiers objets qu’observera le télescope spatial Webb

Le lancement attendu depuis longtemps du télescope spatial James Webb est aujourd’hui prévu pour le 31 octobre 2021. Et outre les derniers ajustements techniques, du côté de la Nasa, la mission avance. Les responsables viennent de sélectionner les programmes qui pourront être menés au cours de la première année d’observation du télescope.

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Rappelons que le grand miroir du télescope spatial James Webb permettra d’observer l’Univers dans le domaine de l’infrarouge — proche à moyen —, le tout avec des capacités d’imagerie et de spectroscopie haute résolution. De quoi espérer découvrir des pans entiers de l’Univers qui nous étaient jusqu’alors inaccessibles. « Nous ouvrons le coffre au trésor et les surprises sont garanties », s’enthousiasme John C. Mather, scientifique principal du projet au Goddard Space Flight Center, dans un communiqué de la Nasa.

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Une sélection rigoureuse et prometteuse

Le temps d’observation avec le télescope spatial James Webb étant extrêmement précieux, le processus de sélection a été drastique et mené par près de 200 membres de la communauté internationale des astronomes pendant plusieurs semaines sur plus de 1.000 projets volontairement anonymisés. Finalement, 286 propositions ont été sélectionnées (explorez-les...

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