"Je l’ai eu !" Perseverance a récolté le premier morceau de roche martienne

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La Nasa a annoncé que Perseverance avait bien réussi à collecter un échantillon de roche sur Mars, une première qui va permettre d'en savoir plus sur d'éventuelles traces de vie sur la planète.

Bonne nouvelle pour la mission de Perseverance. Le robot de la taille d’un SUV qui roule actuellement dans le cratère Jezero sur Mars est parvenu à récolter un morceau de roche martienne. Une première dans l’histoire de l’exploration spatiale ! L’Agence spatiale américaine (Nasa) a annoncé dimanche sur Twitter que l’échantillon se trouvait bien à l’intérieur du tube de collecte «Je l’ai eu ! Avec un meilleur éclairage dans le tube d'échantillon, vous pouvez voir que la carotte de roche que j'ai collectée est toujours là», peut-on lire sur le compte du rover.

Mercredi dernier, Perseverance avait réussi à percer la roche martienne mais la Nasa se demandait si le caillou récolté se trouvait toujours dans le tube. Sur une première photo, on pouvait constater la présence de la roche dans l’échantillon, mais sur une autre, prise après «un mouvement de bras» du robot, on ne voyait que du noir. Il a suffit d’attendre un meilleur éclairage pour voir le fond du tube.

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Une attente stressante pour les équipes de la Nasa, d’autant plus que Perseverance avait échoué lors de sa première tentative en août dernier. Le module s'est posé le 18 février dans le cratère de Jezero, dont les scientifiques pensent qu'il abritait un profond lac il y a 3,5 milliards d'années. Un environnement qui aurait pu créer les conditions nécessaires à une vie extraterrestre.


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