De l’eau découverte autour d’une exoplanète potentiellement habitable

20 Minutes avec AFP

ESPACE - Cette exoplanète très lointaine, située à plus d’un million de milliards de kilomètres de la Terre, est désormais la « meilleure candidate » pour la recherche de signes de vie extraterrestre

Une nouvelle étape dans la recherche de signes de vie au-delà du système solaire. Pour la première fois, des astronomes ont détecté de la vapeur d’eau dans l’atmosphère d’une planète située dans « la zone habitable » de son étoile, révèle une étude publiée dans Nature Astronomy, ce mercredi.

Si les astronomes n’ont que peu d’informations, leur découverte, prometteuse, propulse cette exoplanète très lointaine, située à plus d’un million de milliards de kilomètres de la Terre, au rang de « meilleure candidate » pour la recherche de signes de vie extraterrestre.

« Cela nous rapproche de la réponse à la question fondamentale : la Terre est-elle unique ? »

« Trouver de l’eau dans un monde potentiellement habitable – autre que la Terre – est incroyablement excitant (…) et cela nous rapproche de la réponse à la question fondamentale : la Terre est-elle unique ? », se félicite Angelos Tsiaras, de l’University College London et coauteur de l’étude. « Les observations du télescope spatial Hubble nous ont permis de découvrir que la planète possède une atmosphère, et que cette dernière contient de la vapeur d’eau : deux bonnes nouvelles si on s’intéresse à l’habitabilité de la planète », explique Giovanna Tinetti, coautrice de l’étude.

A partir des données saisies par Hubble en 2016 et 2017, les chercheurs ont développé des algorithmes pour analyser la lumière filtrée par l’atmosphère de la planète. Les résultats ont révélé la signature moléculaire de la vapeur d’eau, précise un communiqué de l’University College London. « On ne peut pas en déduire qu’il y a de l’eau liquide à la surface de l’exoplanète mais je pense que c’est fortement possible », poursuit l’astrophysicienne,(...) Lire la suite sur 20minutes

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