L’atmosphère de Vénus aurait été détruite par d’énormes éruptions volcaniques

Si les grandes éruptions volcaniques ont joué un rôle majeur dans l’histoire de la biosphère terrestre, notamment en étant à l’origine de plusieurs extinctions de masse, il semblerait que les volcans aient également scellé le destin de notre planète sœur : Vénus.

La Terre n’a en effet pas le monopole de l’activité volcanique dans notre Système solaire. Le plus grand volcan se trouve d’ailleurs sur Mars. Il s’agit d’Olympus Mons. Si l’activité magmatique principale de la Planète rouge a eu lieu il y a plusieurs milliards d’années, certaines études suggèrent qu'elle aurait encore un système magmatique actif, avec la dernière éruption datant de quelques centaines de milliers d’années. Quant à Vénus, si sa dense atmosphère nous masque les détails de ce qu’il se joue à sa surface, de nombreux indices laissent cependant penser que des volcans y seraient actifs à l’heure actuelle.

Cette image de Vénus a été obtenue à partir des données radar de la sonde Magellan. On y voit des édifices volcaniques. © Nasa
Cette image de Vénus a été obtenue à partir des données radar de la sonde Magellan. On y voit des édifices volcaniques. © Nasa

Des éruptions volcaniques capables de modifier sévèrement le climat terrestre

En parlant d’atmosphère vénusienne… Si, aujourd’hui la planète est englobée dans une véritable chape de plomb (température moyenne de plus de 400 °C et pression 90 fois supérieure à celle de la Terre), les scientifiques pensent que cela n'a pas toujours été le cas et que Vénus aurait même eu le temps d’abriter des océans d’eau liquide. La question est de savoir quel a pu être l’élément déclencheur ayant fait basculer l’environnement planétaire vers un enfer définitif. Plusieurs théories sont avancées, mais en jetant un œil sur le passé de notre propre Planète, des chercheurs de la Nasa se demandent si les éruptions volcaniques ne pourraient pas être mises en cause dans la modification du climat vénusien.

Pas n’importe quelles éruptions volcaniques cependant. Sur Terre, les archives géologiques nous indiquent que la plupart des crises biologiques sont reliées à une modification substantielle de la...

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