L'urine, nouvel outil de recherche pour les archéologues

franceinfo Culture avec agences
Une équipe internationale d'archéologues et de géologues a eu l'idée de compléter les connaissances sur le site d'Asikli Höyük, en Anatolie centrale, en analysant les sels laissés par l'urine animale et humaine, dans différentes couches du sol. Une idée qui leur a donné des informations sur l'évolution de ce village, et les habitudes d'élevage au tout début du Néolithique. Ils ont publié leurs résultats dans la revue Science Advances mercredi.

Il y a environ 10.000 ans, les habitants d'un village d'Anatolie centrale ont commencé à élever moutons et chèvres. On ignorait à quel rythme cette domestication s'était faite, jusqu'à ce qu'une équipe d'archéologues s'intéressent aux riches traces d'urine laissées dans le sol.

En comparant les différentes couches de sédiments, sur 14 mètres, ils se sont aperçus que la concentration des sels augmentait fortement au fil des siècles, ce qui ne peut avoir selon eux qu'une seule interprétation : plus d'animaux au mètre carré.

Des informations sur la chronologie

Ils estiment qu'entre 10.400 ans et 9.700 ans avant le présent, la concentration de sels a augmenté de 10 à 1.000 fois, ce qui produit une chronologie détaillée de la transition de la chasse et la cueillette à l'agriculture et l'élevage, c'est-à-dire de la sédentarisation qui caractérise le Néolithique.

Les archéologues avaient certes de multiples indices, glanés grâce aux méthodes conventionnelles: des traces d'habitations et d'enclos, des piles d'ordures et de déjections humaines et animales, des ossements d'animaux... Tout cela montrait bien la sédentarisation des humains de l'époque, mais ne suffisait pas à calculer précisément le nombre de bêtes élevées au fil des siècles.

La technique pourrait servir pour d'autres sites

"Si vous trouvez un tas de fumier (...)

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