L'armée française veut développer des dirigeables pour la surveillance à haute altitude

LExpress.fr
Le ministère des Armées a confié à Thales et Thales Alenia Space (TAS) un "contrat d'étude de concept" pour développer le Stratobus.

Stratobus. C'est le nom du projet qui intéresse l'armée française. Le ministère français des Armées a confié à Thales et Thales Alenia Space (TAS) un "contrat d'étude de concept" pour développer des moyens de surveillance depuis un ballon volant dans la haute atmosphère, le Stratobus, ont annoncé cette semaine les deux sociétés. 

Ce contrat passé par la Direction générale de l'armement (DGA), dont le montant n'a pas été précisé, porte sur "l'étude d'un concept opérationnel d'une mission ISR" (intelligence, surveillance, reconnaissance) ainsi que sur "l'étude d'un concept de démonstrateur échelle 1 capable de voler dans la stratosphère", affirment Thales et TAS, coentreprise entre le français Thales (67 %) et l'Italien Leonardo (33 %), dans un communiqué commun. 

LIRE AUSSI >> Emmanuel Macron annonce la création d'un commandement militaire de l'espace 

Il a "pour objet d'évaluer la pertinence des solutions stratosphériques persistantes de type Stratobus pour les besoins de défense et marque une étape clé vers la définition d'une éventuelle solution opérationnelle en lien avec les utilisateurs", affirme Jean-Philippe Chessel, directeur de la ligne de produits Stratobus, cité dans le communiqué. L'objectif est, selon lui, d'aboutir à une démonstration en vol en 2023. 

Quelque 17 millions d'euros de financement lors de son lancement

Le projet de Stratobus, lancé en 2016, se présente comme un ballon dirigeable stratosphérique de 140 mètres de long, gonflé à l'hélium et propulsé par quatre moteurs électriques eux-mêmes alimentés le jour par des panneaux solaires et la nuit par des batteries. 

LIRE AUSSI >> Brouillage, interférences... Les nouvelles armes de la guerre électronique 

Son développement, estimé à une centaine de millions d'euros, a bénéficié lors de son lancement d'un financement de 17 millions d'euros dans le cadre du plan d'investissement d'avenir du gouvernement et de trois millions d'euros de financements régionaux, notamment de la part de la région Sud. 

Positionné à 20...Lire la suite sur L'Express.fr

L'armée française veut développer des dirigeables pour la surveillance à haute altitude

L'armée de terre française boucle in extremis la réception de 92 blindés

Sahel : "Nous sommes à un tournant de cette guerre" contre le djihadisme selon Macron

Mali : l'intérêt du monde, le sacrifice de la France