L'ancien président de la Tunisie Ben Ali est mort

Paul Guyonnet
L'ancien président tunisien Zine El Abidine Ben Ali avait été contraint de quitter le pouvoir à cause du soulèvement populaire des Printemps arabes. 

TUNISIE - C’était l’un des symboles, bien malgré lui, des Printemps arabes. Ce jeudi 19 septembre, l’ancien président déchu de la Tunisie Zine el-Abidine Ben Ali est mort à Djeddah, en Arabie saoudite. 

L’homme de 83 ans a succombé à un cancer des poumons contre lequel il luttait depuis des mois. L’information de ce décès a été notamment confirmée à France 24 par l’avocat personnel de Ben Ali, Mounir Ben Salha. Il avait évoqué comme source la famille de l’ancien président ainsi que ses médecins. 

La fille de l’ancien président, Nesrine a également publié un message accompagné d’une photographie sur Facebook. “Qu’Allah ait pitié de ton âme”, a-t-elle écrit. Dans l’après-midi, les autorités tunisiennes se sont contentées d’une communication a minima, expliquant avoir “eu la confirmation de sa mort”. 

Zine el-Abidine Ben Ali était arrivé au pouvoir en Tunisie en 1987. Pour ce faire, il avait accusé le père de l’Indépendance tunisienne, Habib Bourguiba, de sénilité, et avait obtenu son départ de la tête de l’État en faisant ratifier par plusieurs médecins un rapport médical allant dans ce sens. 

Ben Ali n’avait quitté le pouvoir que 23 ans plus tard, après quatre réélections, mis à la porte par le soulèvement populaire dit des “Printemps arabes”. À la suite de l’immolation par le feu d’un jeune vendeur ambulant, le pays tout entier s’était lancé dans une révolution contre le pouvoir autoritaire mis en place pendant plus de deux décennies. 

Accusant d’abord les manifestants d’actes “terroristes”, Ben Ali avait fini par céder face à la pression populaire. S’exilant subitement en Arabie saoudite -où il aura résidé jusqu’à son décès-, le 14 janvier 2011, il avait été remplacé par un président d’intérim, avant qu’un véritable processus démocratique se mette en place. Le président déchu, lui, avait été condamné par contumace à cinq peine de...

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