L’Amazonie a déjà été densément peuplée

Futura avec l'AFP-Relaxnews
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L’Amazonie a déjà été densément peuplée

Des fouilles archéologiques menées dans l’Amazonie brésilienne renforcent la théorie selon laquelle la région a déjà été densément peuplée. Jusqu’à 10 millions d’habitants y vivaient probablement avant l’arrivée des premiers colonisateurs européens au XVIe siècle. De quoi battre en brèche la vision d’une forêt absolument vierge, un océan vert pratiquement inhabité.

Les fouilles, conclues en août, ont permis de retrouver des fragments d’objets en céramique ou de pierres taillées sur de vastes superficies de la forêt nationale de Tefé, une zone protégée au cœur de l’Amazonie brésilienne« Au début, nous pensions être en présence d’un seul site au bord d’un lac, mais il y en avait de nombreux autres. C’est un vrai complexe archéologique », explique à l’AFP l’archéologue Rafael Lopes, chercheur à l’Institut de développement durable Mamiraua (Brésil), qui gère la réserve naturelle du même nom.

Des traces d’espèces de plantes domestiques telles le cacao, l’açai ou le cupuaçu, et la présence avérée, il y a plus de 500 ans, de châtaigneraies fournies laissent penser que la région a été habitée par au moins cinq peuplements différents y compris les communautés riveraines du fleuve Amazone et indigènes actuelles. « Les chroniques de voyageurs qui ont descendu l’Amazone aux XVIe et XVIIe siècles font état de populations importantes, de milliers de personnes et de villages étendus, à moins d’une demi-heure de marche les uns des autres, en particulier dans la zone de Tefé », relève Rafael Lopes.

Les premiers Espagnols et Portugais débarqués en Amazonie ont apporté des maladies qui sont devenues épidémiques. Ils se sont aussi lancés dans des campagnes de conquête qui ont décimé les populations locales. Ainsi, les naturalistes européens qui se sont aventurés dans la région au XIXe siècle ont-ils pensé que l’Amazonie était un biome quasiment vierge. Mais dans les années 80, cette théorie a commencé à être battue en brèche. Et les expéditions de Rafael Lopes ont apporté des...

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