L’étonnante bande-son d’un séisme record enregistré sur Mars

Vue d'artiste de l'atterrisseur InSight de la Nasa posé à la surface de la planète Mars pour étudier sa structure interne.

Le 4 mai dernier, le sismomètre français SEIS de la mission américaine Insight a enregistré un tremblement de terre de magnitude 5 sur la planète rouge. Voici sa bande-son !

C'est le plus grand séisme jamais observé sur une autre planète que la Terre ! Le 4 mai dernier, l'atterrisseur InSight de la Nasa, en mission sur Mars depuis le 26 novembre 2018, a détecté, grâce à son sismomètre français SEIS, un tremblement de terre de magnitude 5. De puissance moyenne pour notre planète, celui-ci est pourtant proche de la limite supérieure de ce que les scientifiques s'attendaient à trouver sur la planète rouge, dépourvue de tectonique des plaques. Ce nouveau signal s'ajoute aux quelque 1 313 tremblements martiens, faibles pour la plupart, enregistrés depuis le début de la mission, et détrône le précédent record : un séisme de magnitude 4,2 détecté le 25 août 2021.

« La planète entière se met à vibrer, un petit peu comme une cloche »

Au-delà de ce record et de la curiosité, c'est scientifiquement parlant une excellente nouvelle. En effet, si Insight traque les séismes martiens depuis plus de trois ans, ce n'est pas pour faire de la sismologie martienne, mais bien pour révéler ce que la planète rouge a dans le ventre : sa structure interne. Or, comme nous l'expliquait le père du sismomètre SEIS, Philippe Lognonné, il y a quelque temps : « Quand on a de très gros séismes, la planète entière se met à vibrer, un petit peu comme une cloche. Alors, grâce aux sons qu'el [...] Lire la suite

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