L'étrange disparition d'un satellite secret, les lectures de Barbe Noire et des cristaux sur Mars

Libération.fr
L'étrange disparition d'un satellite secret, les lectures de Barbe Noire et des cristaux sur Mars

Dans l'actualité scientifique de la semaine : un satellite militaire disparu après son lancement par SpaceX, des fragments de livre retrouvés dans l'épave de Barbe Noire et des bâtonnets martiens ressemblant à des fossiles.

Les actualités scientifiques qui ont retenu notre attention cette semaine.

SpaceX a-t-il perdu le satellite secret Zuma ?

Décollage de la fusée Falcon 9 qui devait mettre le satellite Zuma en orbite, le 7 janvier 2018. (Photo SpaceX, CC0)

Dimanche 7 janvier à 20 heures locales, la fusée Falcon 9 a décollé de la base de lancement de Cap Canaveral, en Floride. L’engin s’est séparé en deux morceaux, exactement comme prévu, quelques minutes après avoir quitté le sol. Tandis que le haut de la fusée continuait sa course vers l’espace, le premier étage est redescendu se poser sur une barge en mer. Exactement comme prévu. Et puis ? Et puis on ne sait plus rien.

SpaceX n’a donné aucune nouvelle de Zuma, le satellite militaire qu’emportait cette Falcon, car sa nature, sa trajectoire et sa mission sont classées secret défense. Devant l’absence de communiqué confirmant le bon déploiement de Zuma, les rumeurs d’un grave dysfonctionnement n’ont pas tardé à enfler… Mais l’entreprise privée d’Elon Musk se contente d’affirmer que sa fusée a parfaitement rempli son rôle. Northrop Grumman, l’entreprise qui a construit le satellite, se mure elle aussi dans le silence.


On ne peut que spéculer sur les options possibles. Peut-être que Zuma n’a pas réussi à se détacher du deuxième étage de la fusée et s’est consumé dans l’atmosphère avec lui. L’adaptateur qui relie le satellite au deuxième étage a été, chose inhabituelle, conçu par Northrop Grumman et non par SpaceX. Un échec de ce côté-là n’aurait donc pas empêché cette dernière de clamer sa réussite, comme le note le New York Times. Peut-être aussi que Zuma est en orbite et fonctionnel, osent les plus sceptiques, mais qu’il est tellement secret que son opérateur (aucune agence gouvernementale ne l’a revendiqué) (...)

Lire la suite sur Liberation.fr

Le rat-taupe nu, clé de la longévité ?
A Bali, des milliers de déplacés à la merci du volcan Agung
Le vison d’Europe, symbole d'une biodiversité menacée
La promesse de la vie sans fin
L'astronaute John Young retourne à la terre