L'étrange démarche des lapins sauteurs d'Alfort expliquée par une étude

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Les sauteurs d'Alfort sont des lapins qui, par manque de coordination des membres, vont parfois préférer se déplacer debout sur leurs pattes antérieures. Des chercheurs révèlent la raison de cet étrange comportement.

Une équipe internationale de chercheurs s'est intéressée à la locomotion des lapins. Elle a été jusqu'à fouiner dans leur génome pour mieux comprendre leur déplacement par sauts et surtout, l'étrange démarche des sauteurs d'Alfort.

Les sauteurs d'Alfort, de véritables équilibristes

Les lapins, les lièvres ou encore les kangourous se déplacent en effectuant des bonds coordonnés. Si le procédé musculaire, complexe, est plutôt clair, les phénomènes moléculaires et génétiques sous-jacents restaient jusqu'à présent mal compris. C'est pour cette raison que les auteurs d'une nouvelle étude parue le 25 mars 2021 dans la revue se sont intéressés aux sauteurs d'Alfort, une race de lapins domestiques extrêmement particulière. "À vitesse lente, pendant la phase de balancement, ils soulèvent excessivement leurs membres postérieurs, expliquent les biologistes dans leur étude. À vitesse plus élevée, les mouvements des membres postérieurs, au lieu d'être synchronisés, montrent un léger décalage et les lapins sauteurs n'effectuent jamais le saut. Cette mauvaise coordination nuit considérablement à l'efficacité de la locomotion et, par conséquent, les individus de cette souche adaptent leur comportement de locomotion pour des mouvements plus longs et/ou plus rapides en soulevant les membres postérieurs du sol et en se déplaçant uniquement supportés par leurs membres antérieurs". Concrètement, ces animaux sont bipèdes sur leurs pattes antérieures ! Chez certains de ces lapins, le manque de synchronisation est faible et ils peuvent malgré tout se déplacer normalement. D'autres cependant ne marchent que sur leurs membres antérieurs. Cette "souche" de lapins, sûrement incapable de survivre dans la nature, a été conservée pour mener des études, notamment sur les problèmes de locomotion.

Crédit : Carneiro M et al., 2021, PLOS Genetics

Une mutation en cause

Pour mieux cibler les gènes en jeu lors de la locomotion des lapins, les chercheurs ont donc croisé des sauteurs d'Alfort avec une au[...]

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