L'été est désormais la saison la plus dangereuse de l'année

Depuis les débuts de l'humanité, l'hiver a toujours été la saison la plus à risque en matière de santé, d'accidents et de mortalité. L'année 536 avait été marquée par un coup de froid brutal ayant mené à un grand nombre de maladies : on estime que 100 millions d'Européens auraient péri lors de cet hiver-là. Le froid glacial de certains hivers a également été exacerbé par des éruptions volcaniques, responsables de refroidissement du climat, et donc de catastrophes agricoles suivies de famine et d'une grande mortalité.

« Au cours de l'Histoire, l'hiver a toujours été perçu comme la période la plus difficile de l'année. Dans beaucoup de civilisations, l'arrivée du printemps est un événement qui était célébré avec des fêtes et l'arrivée de l'automne était marqué par des cérémonies », explique le Dr Kimberley R Miner, responsable de recherches sur le sujet à l'Institut du Changement Climatique et professeur à l'Université du Maine aux États-Unis. « L'hiver a toujours été synonyme de souffrances et de luttes », selon la scientifique.

La chaleur est en train de devenir le phénomène météo le plus meurtrier

Mais les choses sont en train de changer depuis quelques années. Bien qu'il y ait encore des coups de froids brutaux, la saison hivernale tend à se raccourcir, et en Europe, les gelées sont moins fortes et moins fréquentes. Le printemps démarre plus tôt, tout comme l'été, donnant parfois l'impression d'une période estivale qui peut s'étaler sur six mois ! Plus encore, les récentes canicules de 2022 en Europe, aux États-Unis et en Asie, avec des températures supérieures à 40 °C (et même 50 °C pour l'Asie du Sud-Est, comme le Pakistan), avant même le début officiel de l'été sur le calendrier, témoignent d'un changement.

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On estime qu'il y a 5 millions de décès par an dans le monde liés à la chaleur. Ces 20 dernières années, les décès liés au froid ont été plus nombreux, mais la tendance est en...

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