L'éruption volcanique du Kilauea a-t-elle été déclenchée par la pluie ?

Céline Deluzarche, Journaliste

Le 3 mai 2018, le volcan Kilauea, sur l’île de Big Island à Hawaï, entre en éruption et projette des torrents de lave ininterrompus, formant un fleuve de 6 mètres d'épaisseur sur plusieurs dizaines de mètres de large. Plus de 2.000 personnes sont évacuées et il faudra attendre début août pour que le flot de lave commence enfin à baisser et que les secousses sismiques agitant le sommet ralentissent. Fin septembre 2018, la lave a recouvert 35,5 km² de terres et plus de 700 habitations ont été détruites. Le Kilauea vient de connaître la plus longue et la plus intense éruption de son histoire récente.

En vidéo : les spectaculaires éruptions du Kilauea et son lac de lave

Record de pluie les mois précédant l’éruption

Selon une étude parue le 22 avril dans la revue Nature, cette éruption majeure pourrait avoir été déclenchée par la pluie. Début 2018, l’archipel hawaïen connait en effet une intense période de précipitations. Durant le premier trimestre de l’année, 2,25 mètres d’eau s’abattent sur le Kīlauea, soit deux fois et demi la quantité normale de pluie sur cette période.

Dans la journée du 14 au 15 avril, l’île de Kaua’i, au nord-est du volcan, bat même le record de pluie pour les États-Unis avec 1,26 m d’eau tombé en 24 heures. La pression souterraine causée par l’infiltration dans la roche poreuse de toute cette eau additionnelle aurait provoqué la fracturation de la poche magmatique, aboutissant à l’explosion du volcan. « La pression dans le sous-sol du volcan a été multipliée par 10 dans les profondeurs de 1 à 3 kilomètres, pour atteindre son niveau le plus élevée en près de 50 ans », note Jamie Farquharson, volcanologue à l'université de Miami et principal auteur de l’étude.

Entre mai et août 2018, un cratère du volcan Kilauea à Hawaï va déverser des millions de mètres cubes de lave dans le paysage. © USGS

60 % des éruptions ont eu lieu pendant la saison des pluies

Les chercheurs ont également étudié la chronologie des éruptions passées depuis 1790 et constaté que...

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