L'éruption volcanique de janvier 2022 aux Tonga a été la plus forte jamais enregistrée

© Maxxar Technologies/Reuters

L'éruption volcanique meurtrière qui a frappé au début de l'année 2022 les îles Tonga a été la plus forte jamais enregistrée avec des équipements modernes, a révélé, lundi 21 novembre, une équipe de scientifiques dirigée par la Nouvelle-Zélande.

Le volcan sous-marin Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai était entré en éruption mi-janvier avec une puissance équivalente à des centaines de bombes atomiques, provoquant un tsunami de 15 m de haut. Trois personnes avaient alors été tuées lors de cette catastrophe qui avait également entraîné la destruction d'habitations et la rupture du câble de communications reliant l'archipel au réseau internet. Cette petite nation du Pacifique s'était ainsi retrouvée coupée du reste du monde pendant des semaines, ce qui avait compliqué les opérations de secours.

D'après l'étude réalisée par l'Institut national néo-zélandais de recherche sur l'eau et l'atmosphère, près de 10 km3 de matière ont été projetés lors de l'éruption, soit l'équivalent de 2,6 millions de piscines olympiques. Des débris ont été propulsés à une altitude de plus de 40 km, dans la partie de l'atmosphère appelée mésosphère, au-delà de la stratosphère.

Une éruption «rivale » de celle du Krakatoa

L'éruption du Hunga Tonga-Hunga Ha'apai de janvier 2022 rivalise avec la catastrophe - en 1883 - du Krakatoa qui avait fait des dizaines de milliers de morts en Indonésie à une époque où les appareils de mesure modernes n'existaient pas. « Bien que cette éruption ait été importante - l'une des plus importantes depuis le Krakatoa - la différence est qu'il s'agit d'un volcan sous-marin et cela explique en partie pourquoi il y a eu des vagues de tsunami aussi importantes », a indiqué le géologue marin Kevin Mackay.

(avec AFP)


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