L'équipage d'Axiom-1, qui inaugure une nouvelle ère, rentre sur Terre

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Arrivés à bord de la Station spatiale internationale (ISS) le 9 avril, les quatre membres d’équipage d’Axiom-1 sont en vol pour retourner sur Terre. Ils ont quitté le complexe orbital tôt ce matin, à 03 h 45 (heure de Paris) et devraient atterrir au large des côtes de la Floride aux alentours de 21 h 24. Composé de Larry Connor (États-Unis), Mark Pathy (Canada), Eytan Stibbe (Israël) et Michael López-Alegría, ancien astronaute de la Nasa et vice-président d'Axiom Space, cet équipage était le premier entièrement privé à avoir séjourné à bord du complexe orbital.

Une envie d’engagement...

Pour donner un sens à leur mission, ces trois spatio-touristes ont participé à des projets de recherche et philanthropiques et réalisés plusieurs expériences, totalisant une centaine d’heures de recherche, principalement dans les domaines de la technologie et de la médecine. Avant leur départ, l’équipage d’Axiom-1 s’est astreint à un entraînement de plusieurs mois et chaque spatio-touriste a préparé avec les scientifiques concernés chacune des expériences réalisées à bord du complexe orbital.

Eytan Stibbe lors de l'expérience Flute. © Nasa
Eytan Stibbe lors de l'expérience Flute. © Nasa

...et une contribution scientifique significative

En finançant la réalisation de chacune de ces expériences à bord du complexe orbital, Larry Connor, Mark Pathy et Eytan Stibbe ont apporté une contribution tout de même assez significative à la science et à la recherche. Pour comprendre la portée de leur contribution il faut garder à l’esprit que la réalisation d’expériences à bord de l’ISS, en gravité quasi-zéro, est le Graal pour de nombreuses équipes scientifiques. Or, les opportunités sont rares et la liste d’attente se compte en années ! Pour les expériences concernées, l’exploitation des données scientifiques engrangées doit permettre une progression importante des travaux. Pour les chercheurs, cette nouvelle opportunité ouvre une nouvelle ère.

Cela dit, il est évidemment important de différencier les astronautes privés des touristes spatiaux....

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