L'épave d'un avion US de la Seconde Guerre mondiale retrouvé 77 ans après sa disparition

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MIA Recoveries / AFP

Un avion de l'armée américaine qui avait disparu en 1945 a été retrouvé dans l'Himalaya en Inde à la suite de périlleuses recherches qui ont coûté la vie à trois guides.

L'épave d'un avion de l'armée américaine porté disparu pendant la Seconde Guerre mondiale a été localisée dans l'Himalaya en Inde, à la suite de périlleuses recherches qui ont coûté la vie à trois guides, 77 ans après le crash de l'appareil et la mort de ses 13 passagers. Le C-46 venait de Kunming, dans le sud de la Chine, quand il a été pris dans une tempête au-dessus d'une zone montagneuse de l'État indien d'Arunachal Pradesh en janvier 1945.

"On n'avait plus jamais entendu parler de cet avion. Il avait tout simplement disparu", a déclaré cette semaine à l'AFP l'Américain Clayton Kuhles, président-fondateur de l'organisation non gouvernementale MIA Recoveries, qui a conduit les recherches, commanditées par le fils de l'un des passagers. M. Kuhles et son équipe de guides de l'ethnie locale Lisu ont été confrontés à des conditions extrêmes dans les montagnes, ayant dû parfois traverser des rivières aux eaux profondes et camper par des températures glaciales en haute altitude.

En septembre dernier, trois de ces guides sont morts d'hypothermie, dans la phase initiale de l'expédition, tandis qu'ils campaient en pleine tempête de neige. Le mois dernier, l'équipe a finalement découvert l'épave de l'avion au sommet d'une montagne enneigée, où elle a pu être identifiée grâce à son numéro encore visible sur la queue de l'appareil. Aucune dépouille de passagers n'y a été retrouvée.

"Je suis fou de joie"

M. Kuhles était missionné par Bill Scherer, fils d'un officier à bord de l'avion. "Tout ce que je peux dire, c'est que je suis fou de joie, simplement de savoir où il(...)


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