Légende du basket, Bill Russell est mort à 88 ans

Bill Russel lors d'un match entre les Minnesota Lynx et les Las Vegas Aces, au Mandalay Bay Events Center, le 21 juillet 2019 à Las Vegas.    - Credit:ETHAN MILLER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Bill Russel lors d'un match entre les Minnesota Lynx et les Las Vegas Aces, au Mandalay Bay Events Center, le 21 juillet 2019 à Las Vegas. - Credit:ETHAN MILLER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

La légende américaine du basketball Bill Russell est morte ce dimanche à 88 ans, a annoncé sa famille sur son compte Twitter. Avec 11 titres de champion NBA avec les Celtics de Boston, il était l'un des plus grands athlètes dans sa discipline. « Bill Russell, le gagnant le plus prolifique de l'histoire du sport américain, s'est éteint paisiblement aujourd'hui à l'âge de 88 ans, avec sa femme Jeannine à son chevet », indique la famille de celui qui est considéré comme l'un des plus grands joueurs de l'histoire du basket-ball.

Premier joueur noir à atteindre le statut de superstar en NBA, Russell compte à son palmarès, outre ses onze titres de champion NBA, une médaille d'or olympique, remportée en 1956. Il a été le premier Noir américain à entraîner une équipe d'un grand championnat nord-américain en dirigeant notamment « ses » Celtics de 1966 à 1969.

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Surtout reconnu pour ses qualités défensives, du haut de ses 2,08 m, avec une envergure de 2,24 m, Russell a fait toute sa carrière NBA, de 1956 à 1969, sous le maillot vert des Celtics de Boston, avec qui il a joué douze finales pour onze titres, un record pour un sportif d'un grand championnat professionnel nord-américain, à égalité avec Henri Richard, de la Ligue nationale de hockey sur glace.

Dès l'annonce de son décès, la NBA a rendu hommage au « plus grand champion de tous les sports d'équipe ». « Bill défendait quelque chose de bien plus grand que le spor [...] Lire la suite

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