L'école d'un Américain de 6 ans ayant tiré sur sa maîtresse savait qu'il était peut-être armé

L'école américaine où un enfant de six ans a tiré sur son institutrice avait été prévenue au préalable qu'il était peut-être armé et avait fouillé son sac sans rien trouver, ont déclaré vendredi à l'AFP les autorités locales.

Il y a une semaine, un élève de CP de l'école primaire Richneck à Newport News, en Virginie (est), a grièvement blessé sa maîtresse Abigail Zwerner, 25 ans, avec un pistolet acheté légalement par sa mère.

Lors d'une réunion virtuelle, jeudi soir, avec les parents de l'établissement, le responsable des autorités scolaires, George Parker, leur a révélé que l'école avait été informée au préalable "de la présence possible d'une arme" dans le cartable de cet élève.

Il leur a dit que "le sac avait été fouillé par un employé (...) et qu'aucune arme n'avait été trouvée", a rapporté à l'AFP sa porte-parole Michelle Price, confirmant une information de la chaîne locale Wavy TV.

"Un employé de l'école avait été informé de la présence possible d'une arme avant le tir, mais la police de Newport News n'avait pas été alertée", a indiqué à l'AFP la porte-parole des forces de l'ordre, Kelly King.

Les autorités n'ont pas précisé comment elles avaient su que l'élève pouvait être armé.

Quelques heures après cette fouille, l'enfant avait brandi un pistolet Taurus de calibre 9 mm et ouvert le feu sur son enseignante. Son état était critique au moment de son hospitalisation, mais s'était ensuite stabilisé.

Les autorités locales ont décidé de retirer temporairement la garde de l'enfant à ses parents et de le faire admettre dans un centre médical, en attendant de décider d'éventuelles poursuites.

Compte tenu de son jeune âge, il devrait être considéré comme irresponsable sur le plan pénal, même si la police a qualifié le tir d'"intentionnel".

Ses parents pourraient en revanche être inculpés pour violation d'une loi locale qui interdit de laisser des armes chargées accessibles à des enfants de moins de 14 ans.

Les Etats-Unis, où près de 400 millions d'armes sont en circulation, sont régulièrement endeuillés par des fusillades dans des écoles. Le dernier drame remonte à mai, quand un adolescent a tué 19 enfants et deux enseignantes dans une école primaire d'Uvalde au Texas.

Mais il est très rare que les tireurs soient aussi jeunes. Une quinzaine d'enfants de moins de dix ans ont ouvert le feu en milieu scolaire depuis les années 70, selon la base de données du chercheur David Riedman, qui fait référence sur le sujet.

chp/led