Kromdraai, à la découverte du premier humain (France 5) : Les origines de l'humanité décryptées ?

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Comment sommes-nous passés de l’australopithèque (photo ci-dessous), ce grand singe bipède, à l’homme? Le paléoanthropologue français José Braga apporte un élément de réponse. À Kromdraai, en Afrique du Sud, son équipe a découvert les mandibules de deux enfants, vieilles de 2,5 millions d’années ! Leur étude a révélé que l’une était celle d’un être proche de l’Homo habilis, omnivore et volontiers charognard, tandis que l’autre était celle d’un paranthrope, un «cousin», essentiellement végétarien, plus proche de l’australopithèque.

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Autre particularité du paranthrope : ses dents poussent vite, tandis que chez l’hominidé, la croissance dentaire est lente, nécessitant un sevrage long. L’Homo habilis va adopter une organisation sociale pour protéger les plus faibles. Ce mode de vie communautaire a ainsi permis à l’Homo habilis de se renforcer, de passer du statut de proie à celui de prédateur et de partir à la conquête du monde.

Kromdraai, à la découverte du premier humain : jeudi à 20h55 sur France 5

Hacène Chouchaoui

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