Khosta-2 : un virus proche du Covid-19 découvert, les chercheurs appellent à développer un vaccin universel contre tous ceux de cette famille

ISTOCK / solarseven

"Khosta-2". C'est le nom d'un nouveau virus, découvert en Russie en 2020 par des chercheurs américains, et qui appartiendrait à la famille des "sarbecovirus" regroupant tous les coronavirus dont Sars-CoV-1 et Sars-CoV-2.

Les scientifiques de l'Université de Washington (États-Unis), ont publié leurs dernières conclusions dans une récente étude publiée le 22 septembre dans la revue Plos Pathogens et ont constaté que le virus pourrait utiliser ses protéines de pointe pour infecter les cellules humaines, comme fait le Covid-19.

En réalité, ce n'est pas un mais deux virus qui ont été découverts. Le premier, appelé "Khosta-1" présentait "un faible risque pour l'homme", notent les scientifiques. Tandis que le deuxième virus détecté, "Khosta" présentait quant à lui, des "caractéristiques troublantes".

L'équipe a constaté que, comme le Sars-CoV-2, le virus Khosta-2 peut utiliser sa protéine de pointe pour infecter les cellules en se fixant sur une protéine réceptrice, appelée enzyme de conversion de l'angiotensine 2 ou "ECA2", présente dans toutes les cellules humaines. "Lorsque des coronavirus apparentés pénètrent dans le même animal et dans les mêmes cellules, ils peuvent alors se recombiner et produire un nouveau virus", explique Michael Letko, professeur adjoint à l'école de santé publique Paul Allen de Washington et auteur de l'étude dans les colonnes du Times.

Les scientifiques américains ont également constaté que ce nouveau virus présentait une certaine résistance aux vaccins (...)

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