Kenya : la paléontologie, discipline scientifique en danger

France2.fr avec AFP

Au fait, c’est quoi, la paléontologie ? C’est la "science des êtres vivants ayant existé au cours des temps géologiques, et qui est fondée sur l’étude des fossiles", répond Le Petit Robert. Des fossiles, le Kenya, qui est l’un des berceaux de l’humanité, en regorge. "Dans la seule section de paléontologie, nous avons plus d'un million d'échantillons", a ainsi expliqué à l’AFP le docteur Job Kibii, en charge du département paléontologie des musées nationaux du Kenya. Lesquels possèdent l’une des plus importantes collections de fossiles au monde. Des trésors que Job Kibii et ses 15 collaborateurs ont les plus grandes difficultés à conserver et à étudier.

Le paléontologue montre ainsi les seuls restes connus du simbakubwa kutokaafrika, gigantesque carnivore préhistorique, "plus grand qu’un ours polaire"
(National Géographic) et qui pouvait peser jusqu’à 1,5 tonne. La bébête, "prédateur féroce à la mâchoire extrêmement tranchante", a été reconnue comme une nouvelle espèce en avril 2019, faisant les titres de la presse mondiale.

"C'est unique", souligne Job Kibii, en montrant les ossements vieux de 23 millions d'années extraits du plus grand prédateur connu ayant jamais vécu en Afrique. Malgré sa rareté, ce genre de fossiles, découvert il y a fort longtemps, n’a cependant pas (...)


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