A Kaboul, les opérations d'évacuation se poursuivent sous des "menaces précises" après l'attentat meurtrier

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Un avion militaire américain décolle de l'aéroport militaire de Kaboul, le 27 août 2021 (AFP/-)

Environ 5.400 personnes réfugiées dans l'enceinte de l'aéroport de Kaboul attendent toujours d'être évacuées d'Afghanistan, a affirmé vendredi un général américain au lendemain d'un attentat particulièrement meurtrier.

Ces milliers de candidats au départ pourront quitter le pays jusqu'à la date butoir du 31 août fixée pour le retrait des soldats étrangers d'Afghanistan, a précisé le général Hank Taylor lors d'un point presse du Pentagone.

"Nous avons la capacité d'inclure des évacués sur des vols militaires américains qui quittent l'Afghanistan jusqu'au dernier moment", a-t-il dit.

La mission d'évacuation fait par ailleurs toujours face à des "menaces précises et crédibles", a assuré le porte-parole du ministère de la Défense John Kirby, au lendemain de l'attentat-suicide qui a tué 13 soldats américains et des dizaines d'Afghans.

"Nous sommes assurément prêts et nous nous attendons à de nouvelles tentatives (d'attaques)", a-t-il ajouté.

"Nous surveillons ces menaces, très, très précisément. Presque en direct", a aussi indiqué M. Kirby.

- Un kamikaze et des tireurs -

L'explosion de jeudi a été perpétrée par un seul auteur, a précisé le général Hank Taylor, alors que le Pentagone avait dans un premier temps fait état de deux explosions.

"Nous ne pensons pas qu'il y ait eu de deuxième explosion à l'hôtel Baron ou près de l'hôtel, (nous pensons) qu'il n'y avait qu'un seul auteur de l'attentat suicide", a-t-il dit.

"A 17H48 heure de Kaboul (13H18 GMT), ce que nous avons identifié comme une ceinture explosive a été déclenchée juste à côté de la porte" d'accès à l'aéroport baptisée Abbey Gate, a expliqué à la presse le général américain.

L'énorme déflagration a été suivie de "tirs directs" venant "d'une position ennemie qui n'a pas été localisée exactement, mais qui était juste à l'extérieur" de la zone sécurisée par les soldats américains autour de l'aéroport, a-t-il ajouté, disant ne pas être en mesure de préciser le nombre total d'assaillants.

Les circonstances dans lesquelles 13 soldats américains ont perdu la vie n'ont pas encore été éclaircies. Une enquête est en cours, a indiqué John Kirby.

"Ça n'aurait clairement pas dû se passer ainsi", a-t-il dit.

L'attaque a fait au moins 85 morts, dont les militaires américains, et plus de 160 blessés.

Le gigantesque pont aérien établi à partir de l'aéroport de Kaboul depuis le 14 août, à la veille de la prise de la capitale afghane par les talibans, a permis d'évacuer environ 111.000 personnes, dont 12.500 au cours des dernières 24 heures, à bord de 89 vols, a précisé vendredi le général Taylor.

Plusieurs pays, comme l'Espagne, l'Italie ou la Suède, ont annoncé la fin de leurs opérations d'évacuation.

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