Joyeux anniversaire, Renault 4L

En 1961, la 48e édition du salon automobile de Paris ne se tenait pas Porte de Versailles, mais au Grand Palais. C’est dans cet écrin d’architecture qu’il y a exactement 56 ans, le 5 octobre 1961, Renault présentait la 4L.

Rivale de la 2CV sur les routes françaises et européennes, la 4L sort déjà des chaînes de l'usine de l'île Séguin, située à Boulogne-Billancourt juste à côté de Paris, quand elle est présentée sur le salon. Dès l'année suivante, elle devient le modèle le plus vendu en France, et le reste jusqu'en 1965. Elle fait d’ailleurs partie avec la mythique Citroën et la Peugeot 206 des modèles français les plus produits de l’histoire: plus de 8,1 millions entre 1961 et 1992.

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Renault lance la 4L comme une voiture populaire, robuste et modulable. Les publicités Renault des années 60 la représentent ainsi chargée de courses dans les tous premiers supermarchés qui viennent d’apparaître. Sa banquette arrière, son hayon ou sa version camionnette ont contribué à cette image de voiture tout-usage. Modèle fétiche de La Poste, de la gendarmerie ou encore d'EDF, la 4L incarne "la" voiture française.

A tel point que c’est elle que choisit CNN comme voiture officielle pendant la dernière campagne présidentielle. "On a pris une 4L, l’idée c’était de faire français (rire), a confié Melissa Bell au printemps au quotidien régional Le Journal du Pays d’Auge. Elle...

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