Journée mondiale de la population : l'humanité est-elle vouée à disparaître ?

Au début de notre ère, la population mondiale s'élevait à environ 250 millions d'habitants. Selon l'Institut national d'études démographiques (Ined), il aura fallu 1.800 ans pour atteindre le milliard à partir de ce moment-là, puis 127 ans pour doubler la population et passer à 2 milliards en 1927, puis seulement 47 ans pour doubler à nouveau et passer cette fois à quatre milliards en 1974. Depuis, le taux d'accroissement semble stable : le nombre d'habitants sur Terre augmente d'un milliard tous les 12 ans. Ainsi, nous en sommes aujourd'hui à presque 8 milliards d'êtres humains, les dernières données étant à 7.953.950 habitants. Pourtant, la quantité de ressources sur Terre n'augmente pas, si bien que le jour du dépassement s'avance d'année en année, un jour symbolique dans l'année qui marque le moment où les humains ont consommé plus de ressources que ce que la Terre peut fournir en une année. Comment survivre durablement face à cela ? Et que va devenir l'humanité ?

Nous serons probablement 11 milliards d'humains d'ici 2100

En cause pour cette augmentation : le développement. Un terme global qui désigne à la fois l'augmentation des richesses, une meilleure sécurité, de meilleurs systèmes de santé, une baisse de la mortalité infantile et une augmentation du taux de natalité... en moyenne car cela n'est pas le cas partout, l'humain vit dans de meilleures conditions qu'il y a quelques centaines d'années. Mais, cette augmentation n'est bien sûr pas sans conséquences. On parle de surpopulation lorsque le nombre d'habitants est en excès par rapport à ce que peut supporter l'habitat, c'est-à-dire à la fois la fourniture des ressources nécessaires pour la pérennité de l'espèce, et la capacité de se réparer face aux agressions causées par l'espèce. De nombreux endroits sur Terre sont alors surpeuplés d'humains. Voire la Terre entière, si l'on considère l'extinction de nombreuses espèces et la destruction progressive des écosystèmes.

Prévoir alors une évolution de la...

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