Journée mondiale de l'eau : cette ressource indispensable dont la valeur est si complexe à définir

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A l'occasion de la Journée mondiale de l'eau, les Nations Unies ont publié leur rapport sur la mise en valeur de cette ressource.

A l'occasion de la Journée mondiale de l'eau, le 22 mars 2021, les Nations Unies ont publié sur sa valeur difficilement estimable tant elle prend des formes multiples. Pour l'organisation internationale, il est nécessaire de tenter de mesurer et d'exprimer la valeur de l'eau afin de parvenir à une gestion durable et équitable de cette ressource. Deux objectifs encore bien loin d'être atteints. Ne pas attribuer de valeur à l'eau conduit en outre à de la négligence politique, estiment les Nations unies. Mais l'exercice se révèle particulièrement compliqué : "Dans le cas précis de l’eau, il n’existe aucune relation claire entre son prix et sa valeur", souligne ce nouveau rapport. Par exemple, lorsque l’eau est facturée aux usagers, "son prix est destiné à un recouvrement des coûts" et ne reflète pas une valeur intrinsèque.

Deux établissements de santé sur cinq ne disposent pas des installations nécessaires pour se laver les mains

Quotidiennement, l'eau répond à des besoins humains fondamentaux : l’hydratation, l’assainissement et l’hygiène indispensables à la bonne santé. Son accès constitue un droit fondamental. Pourtant, la pandémie de Covid-19 a exacerbé les inégalités concernant cet accès. Se laver les mains est devenu indispensable pour lutter contre le coronavirus mais selon les chiffres avancés par l'ONU, plus de trois milliards de personnes et deux établissements de santé sur cinq ne disposent pas des installations nécessaires pour se laver les mains. "Pour la période 2016-2030, fournir un accès universel à l’eau potable et à l’assainissement (dans 140 pays à revenu faible et intermédiaire) coûtera environ 1.700 milliards de dollars EU, soit 114 milliards de dollars par an", révèle le rapport.

Au-delà de ces services rendus (assainissement, eau potable...), on attribue aussi à l'eau des valeurs socio-culturelles. "L’eau peut présenter un intérêt pour les personnes pour des raisons spirituelles ou parce qu’elle participe à la beauté d’un paysage, en raison de [...]

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