Qui est José Martinez, le nouveau directeur de la danse à l'Opéra de Paris ?

© Geoffroy VAN DER HASSELT / AFP

C'est un retour aux sources pour José Martinez, le nouveau directeur de la danse à l'Opéra de Paris qui avait brillé comme étoile de la prestigieuse compagnie de ballet, avant de mener une carrière de chorégraphe et de directeur. L'Espagnol de 53 ans avait débuté sa formation de danseur à Carthagène (sud-est de l'Espagne) avec la professeure Pilar Molina.

Il quitte son pays natal à 14 ans

Tout avait commencé par un malentendu : à l'âge de 9 ans, "j'ai accompagné ma petite sœur à son cours de danse et ce jour-là, il y avait une fête pour marquer la fin de l'année ; j'ai cru que la danse, c'était cela et j'ai demandé à mes parents de m'y inscrire", racontait-il au quotidien La Croix en 2011. Il quitte son pays natal à 14 ans pour rejoindre le Centre international de danse Rosella Hightower à Cannes, sans parler un mot de français. Il remporte le premier prix du concours de Lausanne, son ticket d'entrée pour l'Ecole de danse de l'Opéra de Paris en 1987.

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Un an plus tard, il rejoint le Ballet de l'Opéra à 19 ans et monte en grade jusqu'à obtenir le titre suprême d'étoile le 31 mai 1997, à l'issue de la représentation de La Sylphide dans le rôle de James. Pendant de longues années, sa partenaire fétiche sera l'étoile Agnès Letestu, leurs silhouettes longilignes se mariant parfaitement sur scène.

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