Johnny Depp et Amber Heard: ce qu'il faut savoir de l'affaire

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Johnny Depp et Amber Heard, ici en 2011, encore discrets sur leur relation. (Photo: Mike Marsland via Getty Images)
Johnny Depp et Amber Heard, ici en 2011, encore discrets sur leur relation. (Photo: Mike Marsland via Getty Images)

Johnny Depp et Amber Heard, ici en 2011, encore discrets sur leur relation. (Photo: Mike Marsland via Getty Images)

JUSTICE - Johnny Depp, victime de violences conjugales? C’est sous ces traits que l’acteur hollywoodien de 58 ans s’est présenté lors du procès en diffamation qu’il a intenté contre son ex-femme Amber Heard, un procès hors normes et très médiatisé qui se tient à Fairfax, aux États-Unis, depuis la mi-avril.

La star de Pirates des Caraïbes l’a redit: il n’a jamais levé la main sur cette dernière, avec qui il a été marié pendant quinze mois, de 2015 à 2017. Ce n’est pas ce que pense l’actrice de 36 ans qui, après la plainte déposée par son ancien époux, l’a, à son tour, accusé de diffamation. Pour elle, c’est “un monstre”.

Ce n’est pas la première fois que les deux ex se retrouvent devant la justice, ni que leur vie privée fait les grands titres. Comme leur divorce, un précédent procès impulsé par Johnny Depp contre le quotidien britannique The Sun avait, en 2020, exposé de nombreux détails sordides de leurs altercations passées.

Ce deuxième acte est très suivi, d’autant que le casting des témoins est digne des grands films hollywoodiens: le milliardaire Elon Musk, les acteurs James Franco et Paul Bettany, la comédienne Ellen Barkin... Le procès est diffusé à la télévision et doit durer plusieurs semaines.

Où en est-on aujourd’hui? Pourquoi l’affaire suscite-t-elle autant d’intérêts? Le HuffPost vous propose de revenir point par point sur ce qu’il faut savoir pour mieux comprendre ce procès.

  • Un couple médiatique

Johnny Depp, 58 ans, et Amber Heard, 36 ans, se sont rencontrés sur le tournage du film Rhum express en 2009. Ce n’est qu’en 2012 qu’ils sont apparus officiellement ensemble. Lui, il s’était séparé de son ex-compagne, Vanessa Paradis. Elle, de son ex-partenaire, la photographe Tasya van Ree. Quelques années plus tard, ils se marient. En mai 2016, Amber Heard demande le divorce.

Que s’est-il passé? Les rumeurs sur les raisons de leur séparation sont allées bon train. Dans les papiers qu’elle a remplis pour le divorce, Amber Heard témoigne “d’un incident grave survenu en décembre 2015 où [elle a] vraiment craint pour [sa] vie”. Quand débute la procédure de divorce devant la justice, et sous l’œil des tabloïds, l’actrice est aperçue avec des bleus sur le visage. Johnny Depp lui aurait jeté un iPhone au visage lors d’une dispute quelques jours plus tôt, d’après une plainte déposée par Amber Heard, comme le raconte le magazine The Cut.

Johnny Depp, ici le 20 avril, à Fairfax. (Photo: via Associated Press)
Johnny Depp, ici le 20 avril, à Fairfax. (Photo: via Associated Press)

Johnny Depp, ici le 20 avril, à Fairfax. (Photo: via Associated Press)

L’acteur, lui, a nié toutes les allégations. Un accord est finalement trouvé à l’été 2016. “Notre relation était intensément passionnée et parfois volatile, mais toujours liée par l’amour”, ont-ils publiquement déclaré. Amber Heard a retiré sa plainte. Quant à Johnny Depp, il lui a versé sept millions de dollars. Une somme que l’actrice a ensuite reversée à des associations. Ça n’a pas mis fin au litige.

  • D’où vient ce nouveau procès?

Le procès, qui se tient depuis la mi-avril près de Washington, découle d’une tribune publiée en 2018 dans le Washington Post et dans laquelle Amber Heard se décrivait comme une “victime de violences conjugales” brimée par la société après être sortie du silence deux ans plus tôt. L’actrice n’y citait à aucun moment Johnny Depp, mais les événements relatés ont laissé croire qu’ils faisaient référence à lui.

Après la publication de cette tribune, l’acteur a décidé de porter plainte en diffamation contre Amber Heard, réclamant 50 millions de dollars de dommages et intérêts. “La tribune, qui accuse implicitement Johnny Depp d’être un mari violent, est catégoriquement fausse” et vise à “générer une publicité positive” autour d’Amber Heard, arguait sa défense. C’est dans l’État de Virginie, où le Washington Post est imprimé et où le cadre légal est plus favorable aux plaintes en diffamation qu’en Californie, lieu de résidence des deux stars, qu’il a déposé sa plainte.

La comédienne a alors contre-attaqué, déposant à son tour plainte en diffamation pour obtenir 100 millions de dollars. “La plainte futile déposée par Johnny Depp contre Amber Heard prolonge les abus et le harcèlement” qu’il lui a imposés pendant leur mariage, précisait cette même plainte.

  • Le précédent à Londres

Ce scénario ressemble étrangement à celui qui s’est joué en 2020 à Londres. Sauf qu’à l’époque, Johnny Depp avait intenté un procès à la société éditrice du tabloïd The Sun après un article le présentant comme un mari violent. Pour prouver sa bonne foi, le tabloïd avait appelé son ex-femme à la barre. Celle-ci avait décrit une douzaine d’agressions commises, selon elle, par un époux transformé en “monstre” par son usage excessif de drogues.

À la barre, il avait admis consommer trop de drogues et d’alcool, mais affirmé n’avoir jamais levé la main sur une femme, soutenu à cet égard par les témoignages écrits de ses ex-compagnes Vanessa Paradis et Winona Ryder. La justice britannique avait finalement tranché en faveur du tabloïd, estimant que “la grande majorité des agressions présumées avaient été prouvées”.

Amber Heard, ici le 21 avril, à Fairfax. (Photo: via Associated Press)
Amber Heard, ici le 21 avril, à Fairfax. (Photo: via Associated Press)

Amber Heard, ici le 21 avril, à Fairfax. (Photo: via Associated Press)

De nombreux détails sordides avaient alors été exposés. Au cours du procès, l’acteur américain a notamment accusé sa femme d’avoir déféqué sur le lit conjugal, en 2016. Il aurait pris des photos pour garder une trace de cette “blague” de mauvais goût. Amber Heard, elle, a reconnu avoir frappé l’acteur lors d’un incident en 2015, afin de l’empêcher de pousser sa sœur, Whitney Henriquez, dans les escaliers. Plusieurs liaisons, dont une avec l’acteur James Franco et une autre avec le patron de Tesla Elon Musk, lui ont également été reprochées.

  • Le déchirement continue

Le nouveau procès dévoile de nouvelles controverses. Après plusieurs jours d’audience, on a notamment appris l’existence de messages envoyés en 2013 par Johnny Depp à des amis dans lesquels il écrivait vouloir “brûler Amber” et “baiser près de son cadavre brûlé, pour (s)’assurer qu’elle était morte”.

Johnny Depp a minimisé la cruauté de ces propos en parlant de “malentendu”. “C’est juste de l’humour irrévérencieux et abstrait, a expliqué la star hollywoodienne. C’est une référence aux Monty Python.” Son équipe juridique, elle, a largement contesté la pertinence de messages privés, échangés entre l’acteur et ses proches, que la défense a tenté de verser comme preuves au dossier.

Une semaine plus tôt, l’acteur a déploré avoir tout perdu, qu’Amber Heard a changé à jamais sa vie et sa réputation. Il a assuré avoir perdu, “quelle que soit l’issue du procès”. La médiatisation de ces présumées violences a, selon lui, porté un coup d’arrêt à sa carrière. “Il n’a pas fallu longtemps à Disney pour décider de me retirer de la saga Pirates des Caraïbes”, a-t-il dénoncé. Autre exemple: Les animaux fantastiques, franchise dans laquelle il a été remplacé par Mads Mikkelsen.

Quant à Amber Heard, elle reste le plus souvent impassible en écoutant les témoignages, mais est apparue bouleversée lors de la projection d’une vidéo qu’elle avait filmée à l’insu de son mari de l’époque, que l’on voit violemment claquer des portes de placards de cuisine avant de se servir un grand verre de vin. Le procès continue. L’étalement de leurs présumées violences mutuelles, aussi.

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Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

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