John Wick 3 : que signifie Parabellum ?

Laurent Schenck

Dans John Wick Parabellum, l'ancien assassin adepte des techniques de combat a transgressé une règle fondamentale : il a tué à l’intérieur même de l’Hôtel Continental. "Excommunié", tous les services liés au Continental lui sont fermés et sa tête mise à prix. John Wick se retrouve sans soutien, traqué par tous les plus dangereux tueurs du monde...  A l'occasion de la sortie de ce troisième opus, qui promet son lot de scènes d'action anthologiques, petit focus sur la signification du mot "Parabellum" présent dans le titre du long métrage.


Keanu Reeves

"Parabellum" est une référence à la célèbre locution latine "Si vis pacem, para bellum", qui veut dire "Si tu veux la paix, prépare la guerre". Si la question de son origine ne fait pas l'unanimité chez les spécialistes, cette phrase possède une connotation géopolitique évidente : il s'agit, pour un Etat, d'avoir une armée très bien entraînée et équipée, capable de faire face à toute éventualité. Cette formule est ainsi indissociable d'une dimension préventive et dissuasive. Sa meilleure illustration est la possession de la bombe atomique, l'arme de dissuasion par excellence permettant à un pays de "montrer ses muscles" et décourager de potentiels adversaires. 

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Mais ce n'est pas la seule signification du titre. Parabellum est aussi une arme, le Luger P08, dit Luger Parabellum, un pistolet semi-automatique allemand développé à la fin du 19ème siècle et qui a servi durant les deux guerres mondiales. Les munitions propres à cette arme, les 9 mm Parabellum (parfois nommés 9 mm Para ou 9 mm Luger), sont utilisées pour un grand nombre de pistolets et pour presque tous les pistolets mitrailleurs (il est question du calibre d’arme de poing le plus répandu dans le monde). En ce qui concerne ses caractéristiques générales, le 9 mm Parabellum offre un compromis idéal entre puissance et recul grâce à sa vitesse initiale très forte.

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La locution "Si tu veux la paix, prépare la guerre" a par ailleurs été plusieurs fois utilisée dans les films et les séries. A titre d'exemple, le personnage de dealer joué par Daniel Craig dans Layer Cake la prononce au début du long métrage de gangsters réalisé par Matthew Vaughn. Elle constitue également la devise du Punisher et est dite par Jules César dans la comédie culte Astérix et Obélix : Mission Cléopâtre sortie en 2002. Autres exemples : "Si Vis Pacem, Para Bellum" est le titre du huitième épisode de la première saison de Star Trek Discovery, et le nom de deux groupes de rock : l'un français, "Parabellum", et l'autre japonais, "9mm Parabellum Bullet".