Joe Biden demande au Congrès 33 milliards de dollars «pour aider l'Ukraine à se défendre»

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Le président américain Joe Biden a demandé ce jeudi 28 avril au Congrès une rallonge budgétaire de 33 milliards de dollars destinée principalement à livrer davantage d'aide militaire à Kiev.

Les États-Unis ne peuvent se permettre de rester passifs face au conflit en Ukraine, a affirmé Joe Biden au Congrès américain pour justifier cette rallonge de 33 milliards de dollars. Sur ce total, 20 milliards doivent aller à la fourniture d'armements, soit près de sept fois plus que les quantités d'armes et munitions déjà fournies à l'Ukraine depuis le déclenchement de l'invasion russe le 24 février.

Kiev a déjà reçu 10 armes anti-char pour chaque blindé russe, a ainsi vanté le président américain lors de son allocution prononcée à la Maison Blanche. Après s'être cantonné à des armes vues comme défensives, Washington envoie désormais artillerie, hélicoptères et drones à l'armée ukrainienne, dont des soldats sont formés au maniement de ces armes aux États-Unis ou dans des pays tiers avant de retourner au front.

« Irresponsables »

Les États-Unis « n'attaquent pas » la Russie, a néanmoins assuré Joe Biden ; ils « aident l'Ukraine à se défendre » face aux « atrocités et à l'agression » russe. Le Kremlin avait plus tôt mis en garde contre des livraisons d'armes à l'Ukraine qui « menacent la sécurité » européenne.

Le locataire de la Maison Blanche a par ailleurs fustigé jeudi les menaces « irresponsables » de Vladimir Poutine d'un éventuel recours à l'arme nucléaire, y voyant « le sentiment de désespoir ressenti par la Russie confrontée à son misérable échec au regard de ses objectifs initiaux ».

L'administration américaine veut également accroître la pression sur le président russe et son entourage en proposant de liquider les avoirs « kleptocratiques » saisis auprès d'oligarques russes et d'en transférer le produit à Kiev « pour compenser le préjudice causé par l'agression russe », a précisé la Maison Blanche dans un communiqué.

Ces avoirs saisis s'élèvent à ce jour, pour les seuls pays de l'Union européenne (UE), a plus de 30 milliards de dollars d'avoirs russes, dont près de 7 milliards en biens de luxe appartenant aux oligarques. Les États-Unis ont quant à eux « sanctionné et bloqué des navires et avions pour une valeur de plus d'un milliard, ainsi que gelé des centaines de millions de dollars d'avoirs d'élites russes sur des comptes américains ».

Et, ce mois-ci, l'Espagne a accédé à une requête américaine visant à saisir un superyacht d'une valeur de 90 millions de dollars, appartenant au milliardaire russe Viktor Vekselberg, un proche allié du président Vladimir Poutine.

Ces mesures punitives ne devraient pas faiblir. La Maison Blanche a promis ce jeudi de continuer à « sévir » contre les manœuvres « d'évitement des sanctions » en renforçant les capacités américaines d'investigations et de poursuites contre les oligarques tentés de s'y soustraire.

(Avec AFP)

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