Les jihadistes prennent la plus grande ville chrétienne d'Irak

Libération.fr

Des milliers de personnes fuient Qaraqosh, près de Mossoul.

Des jihadistes se sont emparés de Qaraqosh, la plus grande ville chrétienne d’Irak près de Mossoul (nord), et des zones alentours abandonnées dans la nuit par les forces kurdes, ont rapporté jeudi des habitants en fuite et un responsable religieux. «Je sais maintenant que les villes de Qaraqosh, Tal Kayf, Bartella et Karamlesh ont été vidées de leurs habitants et sont maintenant sous le contrôle des insurgés», a déclaré à l’AFP Mgr Joseph Thomas, archevêque chaldéen de Kirkouk et Souleimaniyeh.

La prise de la ville pousse des dizaines de milliers de personnes à prendre la fuite, selon des témoins et des responsables. «C’est une catastrophe, une situation tragique. Nous appelons le conseil de sécurité de l’ONU à intervenir immédiatement. Des dizaines de milliers de personnes terrifiées sont chassées de chez elles au moment où nous parlons, on ne peut pas décrire ce qui se passe», a ajouté Mgr Joseph Thomas.

Qaraqosh est une ville entièrement chrétienne située entre Mossoul, la principale ville tenue par l’EI en Irak, et Erbil, la capitale de la région autonome du Kurdistan. Elle compte en général 50 000 habitants, mais avait également accueilli nombre de chrétiens chassés de Mossoul. Plus au nord, Tal Kayf, où vivaient également de nombreux chrétiens mais aussi des membres de la minorité chiite Chabak, s’est aussi vidée dans la nuit.

«Tal Kayf est entre les mains de l’Etat islamique. Ils n’ont rencontré aucune résistance et sont arrivés juste après minuit», a expliqué Boutros Sargon, un habitant ayant fui la ville, joint par téléphone à Erbil. «J’ai entendu des tirs dans la nuit et quand j’ai regardé dehors, j’ai vu un convoi militaire de l’Etat islamique. Ils criaient "Dieu est grand"», a-t-il ajouté.

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