A 7h42, l'astéroïde 2012 TC4 a frôlé la Terre

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A 7h42, l'astéroïde 2012 TC4 a frôlé la Terre

2012 TC4 a transité à un cheveu, à l'échelle cosmique, de notre planète. Sans risque pour nous. Du moins, pour ce passage-là.

Un astéroïde de la taille d'une grosse maison est passé jeudi tout près de la Terre, sans représenter de danger pour celle-ci. Mais cet épisode a été l'occasion d'un exercice autour de ce type d'objet céleste potentiellement menaçant pour la planète.

"Cette fois-ci, ce n'est pas un cas préoccupant mais nous allons en profiter pour nous entraîner", explique Detlef Koschny, codirecteur du segment Objets géocroiseurs (Near-Earth Objects) de l'Agence spatiale européenne (ESA). "Comme cela, le jour où arrivera un objet vraiment dangereux, nous aurons répété plusieurs fois avant", ajoute-t-il.

L'exercice a été coordonné par l'Université du Maryland (Etats-Unis), avec la participation de la Nasa, de l'ESA et de divers observatoires.  

"De la taille d'une grosse maison"

L'astéroïde 2012 TC4, qui mesure entre 15 et 30 mètres est passé jeudi entre la Terre et la Lune. "Il s'agit d'un très petit objet", "de la taille d'une grosse maison",  précise Detlef Koschny.

Il est passé à 44.000 kilomètres de notre planète. Mais il n'y a "aucun danger, y compris pour les satellites", avait prévenu l'astronome Michael Kelley, de la division Etude des planètes à la Nasa.

L'astéroïde a transité juste un peu au-delà de la zone où croisent les satellites géostationnaires. Les plus éloignés se trouvent à 36.000 km de la Terre.

"En soi, il n'y a rien de très particulier concernant le passage de...

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