Jeu de piste avec Jean-Philippe Uzan, le long du méridien de Paris

·2 min de lecture

Le physicien Jean-Philippe Uzan propose un parcours de découverte astronomique, du sud au nord de la capitale à la recherche des "médaillons Arago".

Cet article est issu du magazine Sciences et Avenir- La Recherche n°893/ 894 daté juillet- août 2021.

"Paris, ville 'lumière', est peu propice à l'observation du ciel nocturne. Il est pourtant possible d'y faire de l'astronomie. Je recommande une promenade avec comme fil rouge les méridiens. Ces cercles passent par les pôles Nord et Sud. Le méridien de Paris est matérialisé depuis 1994 par 135 'médaillons Arago' en bronze, que l'on doit à l'artiste néerlandais Jan Dibbets. Les dénicher s'apparente à une petite chasse au trésor que l'on peut pratiquer en famille. Cette quête vous mène de la cité universitaire (14e) à la porte de Montmartre (18e), en traversant le parc Montsouris, l'observatoire de Paris, le jardin du Luxembourg… Près du Sénat, faites un petit détour vers l'est. Au 36, rue de Vaugirard, sous les arches, un mètre étalon est fixé au mur. Installé sur décision de la Convention nationale en 1796, on s'en servait pour étalonner les instruments de mesure. Sa longueur a été définie en 1791 comme une fraction du méridien terrestre. Celui de Paris entre Dunkerque et Barcelone sera mesuré entre 1791 et 1798.

En région, j'aime tout particulièrement le château-observatoire Abbadia, à Hendaye (Pyrénées-Atlantiques). Il a été bâti entre 1864 et 1884 par Viollet-le-Duc pour Antoine d'Abbadie. Cet ethnologue et géographe s'est intéressé à la microsismicité, aux sources du Nil, à la cartographie céleste. Son château, propriété de l'Académie des sciences, abrite un observatoire d'astronomie qui a fonctionné jusqu'en 1979. Il se visite. J'apprécie particulièrement la bibliothèque, riche de 10.000 ouvrages. Cela donne un bon aperçu de la curiosité sans limite du propriétaire des lieux. ”

Jean-Philippe Uzan est physicien théoricien, spécialiste de cosmologie au CNRS/Institut d\'astrophysique de Paris.
Jean-Philippe Uzan est physicien théoricien, spécialiste de cosmologie au CNRS/Institut d\'astrophysique de Paris.

Jean-Philippe Uzan est physicien théoricien, spécialiste de cosmologie au CNRS/Institut d'astrophysique de Paris. Crédit : PHILIPPE MATSAS/LEEXTRA / LEEMAGE

L'ÉGLISE SAINT-SULPICE

Paris. "
Elle possède une méridienne (instrument de mesure astronomique) représentée par une règle de laito[...]

Lire la suite sur sciencesetavenir.fr

A lire aussi

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles