Jeff Bezos va céder son poste de directeur général d'Amazon

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Jeff Bezos, le fondateur d'Amazon, a annoncé mardi 2 février qu'il céderait cette année le poste de directeur général du géant du commerce en ligne tout en restant président de son conseil d'administration.

Andy Jassy, actuellement chef de la branche de cloud du groupe (AWS), deviendra au troisième trimestre le nouveau patron de la société de Seattle. « Amazon est (l'entreprise) qu'elle est grâce aux inventions », a déclaré Jeff Bezos dans le communiqué de résultats trimestriels du groupe.

« Si vous vous y prenez bien, quelques années après une invention surprenante, les choses nouvelles deviennent normales. Les gens bâillent. C'est le plus grand compliment qu'un inventeur puisse recevoir », a-t-il continué. « Amazon n'a jamais été aussi inventive, c'est donc un moment idéal pour cette transition ».

Amazon renforcée par la pandémie

Cette annonce intervient alors qu'Amazon sort largement renforcée d'une année de pandémie qui a fait exploser le commerce en ligne et les besoins en cloud. Son bénéfice net a doublé au quatrième trimestre 2020, à 7,2 milliards de dollars, grâce à la lucrative saison des fêtes et aux mesures de confinements dans de nombreux pays.

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Le futur patron Andy Jassy; 52 ans, a rejoint Amazon lorsque l'entreprise était encore dans sa phase de décollage, en 1997, comme directeur du marketing. Il y a fondé Amazon Web Services en 2003. La branche de cloud, moins connue du grand public, est devenue l'une des plus profitables du groupe qui domine ce marché mondial, devant Microsoft et Google.

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Trente ans de l'histoire d'internet

Avec le départ de Jeff Bezos, c'est une page de l’histoire d’internet qui se tourne, rappelle notre correspondant à San Francisco Eric de Salves. D'ailleurs l'homme d'affaires aime à rappeler une question qu'on lui posait souvent en 1994, quand il lançait cette petite librairie en ligne depuis son garage : « qu’est ce que c’est qu’internet ? » Trente ans plus tard, son groupe pèse 1 700 milliards de dollars en Bourse, emploie plus d’un million de personnes et a changé les modes de consommation dans le monde entier.

Jeff Bezos est le deuxième homme le plus riche de la planète, mais voilà, « être PDG d’Amazon c’est une grande responsabilité… c’est dévorant… difficile d’avoir du temps pour autre chose » écrit-il dans une lettre aux salariés ce mardi. À 57 ans, il passe donc les commandes à lAndy Jassy. La transition est prévue pour cet été.

Mais attention ce n’est pas une retraite prévient Jeff Bezos. Le multimilliardaire reste président du Conseil d’Administration. Il entend se consacrer à ses activités philanthropiques, à son journal le Washington Post mais aussi à sa société spatiale avec pour objectif d'envoyer des milliers de touristes dans l’espace.