Un Japonais non-voyant traverse le Pacifique à la voile

Festor, Gilles
Mitsuhiro Iwamoto à la barre, guidé par un navigateur américain. / SdwVGO29X0oNOVzg3YNCHWo47AVzEjnBghk6/y5/QL+6bAw3UfYN15e8gAljJHzv0R1jCT1c73hw8EOsL+wfIA==

LE SCAN SPORT - Six ans après avoir percuté une baleine dans sa première tentative, Mitsuhiro Iwamoto a réussi son pari en reliant San Diego à Fukushima en deux mois.

«Je n'ai jamais lâché et j'ai fait de mon rêve une réalité. Je suis l'homme le plus heureux de la planète.» Ces quelques mots sont signés Mitsuhiro Iwamoto qui vient de poser le pied ferme sur les côtes de Fukushima après un périple entamé à San Diego à l'autre bout du Pacifique le 24 février. À 52 ans, ce Japonais est devenu le premier non-voyant à traverser l'océan, à bord d'un voilier de douze mètres et après une traversée d'environ deux mois.

Il y a six ans, son bateau avait coulé après avoir percuté une baleine

Bien évidemment, Mitsuhiro Iwamoto n'était pas seul sur son bateau. Il était accompagné de Doug Smith, un navigateur américain qui l'a aidé oralement en lui donnant des informations comme la direction des vents. Avec son compère, il a bouclé un périple de 14.000 kilomètres sans encombre, six ans après une première tentative infructueuse. Son bateau avait coulé cinq jours après avoir largué les amarres en raison d'un impact avec une baleine.

Habitant à San Diego, Iwamoto a perdu la vue à l'âge de 16 ans. Un terrible coup dur qui l'a poussé à développer d'autres sens et notamment le toucher. Amateur de course à pied, il avait couru le semi-marathon de San Diego en 2014, mais s'était très rapidement tourné vers la voile malgré son handicap. Il espère que son exploit permettra de lever des fonds pour la recherche et la lutte contre les maladies entraînant la cécité. «Nous avons entrepris ce voyage non seulement pour notre accomplissement personnel, mais aussi pour envoyer un message: tout est possible quand les gens s'unissent», a commenté le navigateur sur son site internet.



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