Le Japon s'agrandit d'une nouvelle île après l'éruption d'un volcan sous-marin

Selon les spécialistes, cette île pourrait s'agrandir, changer de forme ou bien même disparaître dans la mer.

377 .973 km² et... un îlot d'une centaine de mètres de diamètre. Le Japon a récemment agrandi sa superficie d'une manière pour le moins surprenante, explique The Guardian. Alors que l'archipel nippon est déjà officiellement composé à 6.852 îles, des éruptions volcaniques sous-marines ont provoqué l'apparition d'une nouvelle île.

Ces éruptions se sont produites en octobre dans l'océan Pacifique, près de l'île d'Iwoto, à 1.200km au sud de Tokyo. Comme le raconte Fukashi Maeno, professeur associé à l'Earthquake Research Institute de l'Université de Tokyo, ce sont des éruptions phréatomagmatiques - comprendre la rencontre de l'eau et du magma -, qui ont été à l'origine de sa création. Elle est pour l'instant inhabitée et n'a pas de nom.

Selon ce même spécialiste, il est possible que cette nouvelle terre puisse s'agrandir, voire changer de forme, si les éruptions du même type se poursuivent dans la zone. À l'inverse, elle pourrait également disparaître sous les flots, comme c'est le cas d'îles similaires qui ont finalement été détruites à cause de l'érosion. Composées de cendres et de roches, elles ont en effet du mal à résister au mouvement incessant des vagues.

Débat autour du nombre d'îles

De manière générale, le décompte des îles japonaises est au centre d'un furieux débat; Comme l'indiquait le magazine Geo en février 2023, si 6.852 îles officielles sont bien recensées par les autorités, une enquête réalisée par l'Autorité japonaise d'information géospatiale avançait le chiffre de 14.125 îles, soit plus du double. Le décompte, devenu éminemment politique, comprend des îlots inhabités de la mer de Chine disputées avec Pékin.

Preuve de la difficulté de ce recensement, The Guardian rappelle qu'en 2013, à la faveur d'une activité volcanique dense, deux îles ont fusionné en une seule qui, un temps, avait l'apparence du héros de bande-dessinée Snoopy. À l'inverse, Esanbe Hanakita-kojima, située à 500 mètres au large d'Hokkaido, a disparu dans les flots.

Article original publié sur BFMTV.com

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