Le Japon et son robot spatial ressemblant à BB-8 de "Star Wars"

ESPACE - Et si BB-8 de la saga Star Wars devenait réel? C’est en tous cas ce à quoi ressemble le nouveau robot de la Jaxa, l’agence d’exploration aérospatiale japonaise. Comme vous pouvez le voir dans la vidéo en tête d’article, c’est une boule qui se déplie pour ressortir ses roues latérales et se déplacer sur le sable.

Sora-Q de son vrai nom est un robot conçu pour être envoyé sur la Lune. Il a la particularité d’avoir été développé par l’entreprise Tomy, un fabricant de jouets japonais. Le robot fabriqué à partir d’un type d’aluminium spécial et du plastique tient dans la main puisqu’il mesure huit centimètres de diamètre pour 250 g. Ses matériaux lui permettent également de résister aux températures extrêmes de la Lune, qui oscillent entre -170 et 110°C.

Sora-Q sera envoyé sur le satellite naturel en 2023. Il capturera des images de son alunissage pour améliorer l’exploration spatiale du Japon. Pour se faire, le robot dispose de deux caméras, situées à l’avant et l’arrière.

Mais avant de prendre des photos, le jouet devra pouvoir se déplacer. C’est ici que la compagnie Tomy a fait preuve d’une grande force technologique. Le robot qui est tout simplement une boule au départ se déplie pour déployer deux roues sur les côtés. Équipé d’un stabilisateur à l’arrière, il a juste à rouler sur le sol lunaire, à la manière de BB-8, le célèbre droïde blanc et orange des épisodes 7,8 et 9 de Star Wars.

Une conception qui a pu être mise en place grâce à l’expérience de la fabrication de jouets pour enfants. “Il se transforme d’une sphère à une autre forme. Il est également très petit et léger. Les techniques de fabrication de jouets plus petits, de jouets simples et les techniques de déplacement d’un jouet sont toutes mises en œuvre”, a déclaré à Reuters Kenta Hashiba, employé de Tomy.

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Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

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