Japon: une femme pilote de chasse pour la première fois

La Japonaise Misa Matsushima dans un avion de chasse Mitsubishi F-15J sur la base aérienne de Nyutabaru près de Miyazaki, le 23 août 2018 (JIJI PRESS/AFP)

Tokyo (AFP) - Pour la première fois au Japon, une femme va devenir pilote de chasse, une avancée dans un archipel où de nombreux métiers restent peu ouverts à la gent féminine.

Premier lieutenant des Forces d'auto-défense (SDF, nom officiel de l'armée japonaise), Misa Matsushima, 26 ans, a terminé sa formation mercredi et sera officiellement nommée vendredi, a annoncé le ministère de la Défense dans un bref communiqué jeudi.

"Depuis le jour où j'ai vu le film "Top Gun" quand j'étais à l'école primaire, j'ai toujours admiré les pilotes de chasse", a confié la jeune femme aux médias locaux.

"Je veux continuer à travailler dur pour remplir ma mission", a-t-elle souligné, espérant que "des femmes suivront (son) chemin dans l'avenir".

L'Armée de l'air a décidé en 1993 d'ouvrir l'ensemble des postes aux femmes, à l'exception des pilotes d'avions de chasse et de reconnaissance.

Mais la restriction a été levée en 2015, permettant à Matsushima de rejoindre ce groupe d'élite, aux commandes de F-15. Trois autres femmes suivent actuellement la formation.

Les femmes ne représentent que 6,4% des 228.000 membres de l'armée japonaise.