Japon : des chercheurs envoient du sperme lyophilisé de souris sur des cartes postales

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Des chercheurs japonais ont cherché une méthode pour envoyer de manière sécurisée des spermatozoïdes de souris.

C'est peut-être un détail pour vous, mais pour eux ça veut dire beaucoup : des chercheurs japonais ont trouvé le moyen de poster, en toute sécurité, des spermatozoïdes de souris.

Eviter la casse lors d'un transport vers la Station spatiale internationale

Le laboratoire de Teruhiko Wakayama a été le premier à lyophiliser des spermatozoïdes de mammifères et à les envoyer sur l'ISS afin d'étudier l'effet du rayonnement spatial sur les souris. Les spermatozoïdes étaient conservés dans une ampoule en verre, assez volumineuse mais surtout, très cassante. "L'équipe avait besoin de gros volumes de sperme de souris pour leurs recherches dans l'espace, mais comme des coussins devaient être utilisés pour éviter les bris lors du lancement de la fusée, ils ne pouvaient en transporter qu'une petite quantité", souligne . Le laboratoire japonais a donc cherché un meilleur moyen pour transporter des spermatozoïdes, en s'affranchissant des fioles. Les scientifiques nippons voulaient une méthode peu encombrante, solide, et qui n'affecterait pas la qualité des échantillons.

Des "livres de spermatozoïdes"

Ils ont opté pour du papier de pesée, utilisé normalement en laboratoire pour peser de la poudre ou des liquides. Les spermatozoïdes ont été lyophilisés dessus (déshydratés), puis le papier a été lui-même inséré dans une feuille en plastique, un objet qui ne casse que très difficilement. Un tel système permet une grande conservation des cellules sexuelles, révèle une étude publiée le 20 août 2021 dans la revue . Daiyu Ito, auteur principal de celle-ci, l'a prouvé d'une bien étrange manière. "Quand j'ai développé cette méthode pour conserver le sperme de souris en le lyophilisant sur une feuille, j'ai pensé qu'il devrait pouvoir être posté sur une carte postale, et donc lorsque la progéniture est née après avoir été postée, j'ai été très impressionné, explique-t-il. La stratégie de la carte postale était plus simple et moins chère que toute autre méthode".

Outre l'envoi par carte posta[...]

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