James Webb : les observations du télescope suggèrent que les toutes premières galaxies de l'Univers se sont formées plus tôt que prévu

ESA, NASA, CSA, STScI/AFP - Handout

La Nasa a dévoilé une nouvelle image qui plonge dans le passé de notre Univers. Le télescope spatiale James Webb continue de révéler de nombreuses informations sur les galaxies qui existaient quelques centaines de millions d’années après le Big Bang.

C’est l’une de ses principales missions : explorer les instants initiaux de l’Univers. Et le James Webb Space Telescope (JWST) ne déçoit pas ! Ses observations permettent de mettre en avant les toutes premières galaxies, grâce à des publications, notamment dans Astrophysical Journal Letters, par plusieurs groupes à travers le monde, comme celui de Marco Castellano de l’Institut national d’astrophysique de Rome (Italie) et de Rohan Naidu du Centre pour l’Astrophysique Harvard-Smithsonian et du MIT (Cambridge, Massachussets, Etats-Unis). Le télescope montre notamment des galaxies particulièrement nombreuses et lumineuses, qui remettent en question notre connaissance de l’histoire de l’Univers.

Galaxies surprises

"Le JWST tient toutes ses promesses", explique à Sciences et Avenir Hakim Atek, astrophysicien à l'Institut d'Astrophysique de Paris, qui travaille également sur les débuts de l’Univers avec les données du James Webb. Les scientifiques ne s’attendaient pas à voir des galaxies aussi lumineuses aussi tôt dans l’histoire de l'Univers. "Mais le plus surprenant, c'est sans doute leur nombre. On ne pensait pas trouver autant de galaxies de cette luminosité (ou masse) dans un espace aussi petit. Selon nos modèles de formation des galaxies, il faudrait sonder un volume beaucoup plus grand pour espérer en détecter autant", détaille l’astrophysicien.

Erica Nelson de l’Université de Colorado, qui a travaillé sur une des publications, raconte à la NASA que "notre équipe a été très étonnée de pouvoir mesurer la forme de ces premières galaxies : leur disque calme et ordonné remet en question notre compréhension de la formation des premières galaxies dans l’Univers primordial, très peuplé et chaotique".

Ces observations inattendues sont indispensables pour avancer dans la quête de la découverte de l’histoire de notre Univers et alimenter la réflexion sur les modèles actuels, comme le détaille Hakim Atek : "Ces résultats questionnent déjà notre compréhension de la formation d[...]

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