James Webb, microplastiques et invention de l'agriculture : l'actu des sciences en ultrabrèves

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Dans cette sélection du 10 septembre 2021 : le télescope spatial James Webb sera lancé le 18 décembre, une équipe de chercheurs a évalué la quantité de microplastiques dans les océans, et l'invention de l'agriculture a changé notre système immunitaire et aurait limité les dégâts du Covid-19.

L'actualité scientifique du 10 septembre 2021, c'est :

En espace :

  • Tous les indicateurs sont désormais au vert pour le télescope spatial James Webb, dont le développement aura coûté près de 10 milliards de dollars.

  • Il devrait rejoindre d’ici quelques semaines le Centre spatial guyanais, à Kourou, pour un décollage prévu le 18 décembre 2021.

  • Grâce à son miroir primaire de 6,5 mètres de diamètre et les observations qu’il fera dans le domaine de l’infrarouge, il permettra à l’astronomie de faire des bonds en avant.

En nature :

  • Quasi invisibles à la surface des océans, les fragments de plastique posent un problème environnemental majeur.

  • Une équipe de chercheurs a publié une nouvelle évaluation de leur nombre et de leur masse à partir de 8.218 prélèvements effectués dans le monde.

  • 24.400 milliards de fragments de moins de 5 millimètres flottent à la surface de l’eau pour un poids estimé entre 82.000 et 578.000 tonnes.

En archéologie :

  • Il y a 8.000 ans environ, l'agriculture se répandait en Europe et, avec ce nouveau mode de vie, un plus grand risque d'infections.

  • La proximité avec les animaux et leurs excréments, et l'augmentation de la population dans des zones géographiques restreintes, ont entraîné une recrudescence de certaines maladies.

  • Face à cette menace, notre système immunitaire a pris un "tournant" qui pourrait avoir été décisif lors de la pandémie de Covid-19.

En high-tech :

  • Au Forum international de la cybersécurité à Lille, les experts envisagent des atteintes à des systèmes stratégiques en vue de faire des victimes et de désorganiser un pays.

  • En ligne de mire : les hôpitaux et les réseaux d’énergie.

  • La France aussi a eu un avant-goût de telles situations de crise, comme la cyberattaque contre le CHU de Rouen (novembre 2019) ou contre le laboratoire pharmaceutique Pierre Fabre (mars 2021).

En espace :

  • Découverts tous les deux en 1999, les astéroïdes Bennu et intriguent les scientifiques depuis des années par leur forme atypique.

  • Désignés comm[...]

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