James-Webb dévoile une image détaillée qui surpasse ses prédécesseurs

James-Webb, le plus grand et le plus sophistiqué des télescopes spatiaux que l’humanité ait jamais envoyé dans l’espace, est quasiment prêt. L’équipe, qui est sur les derniers réglages et ajustements de ce bijou de technologies, a assuré que les premières observations scientifiques vont bientôt commencer et qu’elles seront dévoilées « cet été », un peu plus de six mois après son lancement le jour de Noël 2021, conformément à ce qu’ils avaient prévu.

La même partie du ciel observée par deux télescopes spatiaux sensibles à l'infrarouge moyen : Spitzer et, en 2022, James-Webb via son instrument Miri (7,7 microns). © Nasa, JPL-Caltech (Spitzer) ; Nasa, ESA, CSA, STScI (JWST)
La même partie du ciel observée par deux télescopes spatiaux sensibles à l'infrarouge moyen : Spitzer et, en 2022, James-Webb via son instrument Miri (7,7 microns). © Nasa, JPL-Caltech (Spitzer) ; Nasa, ESA, CSA, STScI (JWST)

Pour nous faire patienter, l’animation ci-dessus nous montre l’étendue des capacités du JWST, très prometteuses, en comparaison avec la vision, beaucoup plus brouillée, de son illustre prédécesseur Spitzer, « le premier télescope spatial à fournir des images haute résolution de l'univers dans le proche et le moyen infrarouge » (ESA), aujourd’hui à la retraite.

Une simulation prédit ce que pourra voir le télescope spatial Webb du premier milliard d'années de l'Univers

Il n’y a pas photo : le James-Webb surpasse largement la génération précédente, nous offrant des détails sans précédent — dans les mêmes longueurs d’onde — du même morceau de ciel, en l’occurrence au sein de la galaxie naine voisine du Grand Nuage de Magellan. De tâches grossières, les étoiles sont devenues ici des formes plus ponctuelles et nettes, et l’instrument Miri (lire l’article plus bas) dévoilant cette fois les filaments de gaz qui tissent la nébuleuse où sont forgés ces astres. Vivement cet été !

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles