"J'ai besoin de vous" : l'appel du recteur du sanctuaire de Lourdes aux pèlerins après le confinement

franceinfo, Stéphane Iglésis

Avec près de 600 000 visiteurs par an, le sanctuaire de Lourdes est l'un des 50 sites touristiques les plus visités de France. Après deux mois de fermeture, la plus longue de son histoire, due au confinement, il a partiellement rouvert ses portes pour les pèlerins de proximité, vendredi 15 mai. "Il faut se contenter d'une visite de 30 minutes", regrette le recteur du sanctuaire, Olivier Ribadeau Dumas. La grotte où, selon la religion catholique, la Vierge Marie est apparue à Bernadette Soubirous en 1958 ne sera pas directement accessible, précise le service de communication. Il ne sera possible de la voir qu'à l'aide de jumelles depuis la rive opposée du Gave qui traverse le sanctuaire.

Une réouverture signe d'espoir malgré les finances dans le rouge

"Il n'y aura pas de pèlerinage jusqu'à la fin du mois de juillet", explique le recteur qui espère qu'il y en aura de nouveau quelques-uns en août. "Je suis tout de même extrêmement heureux que le sanctuaire rouvre, parce que c'est sa raison d'être d'accueillir", se félicite-t-il. "Mais je veux le dire aux pèlerins : j'ai besoin de vous !" D'ici à la fin de l'année, Olivier Ribadeau Dumas prévoit une perte d'exploitation de huit millions d'euros. "Notre (...)

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