J.O. : des îles en or (France 5) Ces champions venus d’outre-Mer

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Sans eux, la France n’aurait pas le même palmarès. Eux, ce sont ces athlètes issus des départements et territoires d’outre-mer. Certains sont entrés dans la légende, comme Marie-Jo Pérec (photo), qui découvre l’athlétisme à l’école, en 1984, l’année des J.O. de Los Angeles: "J’ai 16 ans, je passe mon temps dans une rivière à pêcher des écrevisses. Je ne sais pas encore que le grand Carl Lewis existe." Un an après, la Guadeloupéenne rejoint l’Insep, à Vincennes (94), tout comme le judoka Teddy Riner, des années plus tard. Pour eux, et beaucoup d’autres, quitter leur île est un déchirement.

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"Mais ils savent que devenir champion est le moyen de s’arracher à leur condition sociale et humaine, analyse l’historien Fabrice d’Almeida. Ils le veulent à en crever." Sans jamais oublier leur terre natale, comme le rappelle l’ex-handballeur réunionnais Jackson Richardson : "Un arbre qui n’a pas de racines n’a pas d’intérieur."

La Case du siècle — J.O. : des îles en or : dimanche 27 juin à 22h35 sur France 5

Frédéric Lohézic

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