« Iwaju », cette série d’animation « made in Africa » qui a séduit Disney

Par Marlène Panara
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« Iwaju » est une série d'animation dont l'action se situe dans un Lagos futuriste. La capitale économique du Nigeria va être le cadre des aventures d'une princesse africaine.
« Iwaju » est une série d'animation dont l'action se situe dans un Lagos futuriste. La capitale économique du Nigeria va être le cadre des aventures d'une princesse africaine.

Bientôt une série « made in Africa » sur Disney+. En 2022, la série animée de science-fiction Iwaju, « avenir » en yoruba, sera proposée sur la plateforme de vidéos à la demande du géant américain, aux côtés des grands classiques Disney et des chefs-d'?uvre du studio Pixar. L'annonce a été faite mi-décembre, lors du dernier Disney Investor Day, qui présente aux investisseurs les nouveaux contenus à venir. Si Iwaju est d'abord une bande dessinée créée par le studio panafricain Kugali ? ses fondateurs sont nigérians et ougandais ?, c'est bien grâce à la collaboration à venir avec Disney qu'elle prendra vie. L'action se situe dans un Lagos futuriste et évoque des thèmes variés, de « l'innocence » à la « remise en question du statu quo », d'après ses créateurs.

C'est en janvier 2019 que la directrice de la création de Walt Disney Animation Studios, Jennifer Lee, découvre l'existence de Kugali. Et surtout le tempérament de ses fondateurs. Dans un reportage diffusé sur la BBC, Hamid Ibrahim, directeur artistique du studio, présente son travail. Et affirme fièrement que ses créations vont « botter les fesses de Disney ». La petite phrase pique la curiosité de Jennifer Lee. Quelques jours plus tard, contact est pris. « Nous lui avons expliqué ce que nous faisions et lui avons proposé des idées, raconte Hamid Ibrahim. Et le "coup de pied" s'est finalement transformé en collaboration. »

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