ISS : les dernières heures sur Terre de la mission Alpha

Vendredi 23 avril, à 11h49, la fusée SpaceX s’est élancée vers le ciel depuis la base de lancement de Cap Canaveral, en Floride (États-Unis). À son bord, quatre astronautes, le Français Thomas Pesquet, les Américains Shane Kimbrough et Megan McArthur, et le Japonais Akihiko Hoshide, sont partis rejoindre la Station spatiale internationale. Quatre heures plus tôt, à 7h52, heure française, Thomas Pesquet et ses compagnons de vol enfilaient leurs combinaisons et procédaient aux ultimes vérifications de leur équipement. Derniers au revoir aux familles Une dernière photo souvenir et les quatre astronautes se sont mis en route pour rejoindre la fusée, sur le pas de tir, accompagnés des commentaires de la Nasa. À 8h30, ils ont salué une dernière fois leurs familles. Thomas Pesquet a échangé quelques mots avec sa compagne, Anne Mottet, avant que cette dernière ne le regarde monter dans une voiture électrique. "À partir de maintenant, je te verrai à l’écran", a-t-elle écrit sur Twitter à destination de l’astronaute. Dans un ballet de lumière, les voitures ont rejoint la zone de lancement, à 14 kilomètres de distance. À 8h51, les quatre astronautes ont pris place à bord de la capsule Crew Dragon de Space X. Après trois heures d’attente, enfin, le ciel de Cap Canaveral s’est éclairé.