Israël : découverte d'oeufs d'autruche vieux de plus de 4.000 ans

AFP - GIL COHEN-MAGEN

Des fragments d'œufs d'autruche vieux de plus de 4.000 ans ont été découverts dans le sud d'Israël, a annoncé le 12 janvier 2023 l'Autorité des antiquités du pays, pour qui cette trouvaille doit permettre de mieux connaître la vie des anciens nomades du désert.

Les œufs d'autruche ont été exhumés "en morceaux" mais dans un état de conservation "exceptionnel" dans le désert du Néguev lors de fouilles dans les dunes de sable de Nitzana, près de la frontière avec l'Egypte, selon un communiqué de l'Autorité.

Les autruches sauvages ont disparu de la région au 19e siècle

Les archéologues les ont retrouvés près d'un foyer, parmi des pierres, silex, outils et tessons de poterie, dans un lieu de campement utilisé par des nomades "depuis des temps préhistoriques", laissant penser que ces œufs étaient destinés à être cuits, ajoute le texte.

Les autruches sauvages ont disparu de la région au 19e siècle, selon l'Autorité des antiquités, et les œufs retrouvés pourraient fournir des indices sur la vie des nomades de l'Antiquité, qui n'ont guère laissé de traces durables de leur présence compte tenu de leur mode de vie.

Des œufs qui doivent être reconstitués "comme un puzzle"

Les œufs, dont l'ancienneté est estimée dans une fourchette allant de 4.000 à 7.500 ans, doivent être soumis à des examens permettant d'affiner leur datation, et être reconstitués "comme un puzzle", dans l'espoir d'en découvrir l'espèce et "ce pour quoi ils étaient utilisés précisément".

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