Israël: la Cour suprême refuse de statuer sur le cas Netanyahu

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu à sa sortie du Parlement, le 1er janvier 2020

Jérusalem (AFP) - La Cour suprême israélienne a refusé jeudi de statuer sur une demande de juristes souhaitant empêcher le Premier ministre Benjamin Netanyahu, inculpé pour corruption, de recevoir un mandat pour former un gouvernement à l'issue des prochaines élections.

Des juristes avaient saisi mardi la Cour suprême pour lui demander de statuer sur le droit de M. Netanyahu, chef du parti de droite Likoud, à recevoir du président le mandat de former un gouvernement au terme des élections du 2 mars prochain, en dépit de sa mise en examen pour "corruption", "malversations" et "abus de confiance" dans trois affaires différentes.

Jeudi, le plus haut tribunal du pays a indiqué ne pas être en mesure de se prononcer sur cette affaire sensible affirmant que cette demande était "prématurée".

"Netanyahu sera jugé par le public dans les urnes et nous gagnerons", a réagi sur Twitter Benny Gantz, principal rival du Premier ministre, à la tête de la formation centriste Kahol Lavan (Bleu-Blanc).

Cette annonce intervient après que Benjamin Netanyahu, inculpé fin novembre et en lice pour les prochaines législatives, a demandé mercredi l'immunité au Parlement israélien.

La loi israélienne stipule que tout ministre poursuivi pénalement doit démissionner, mais cela ne s'applique pas au Premier ministre. S'il peut rester en fonction, Benjamin Netanyahu ne jouit toutefois d'aucune immunité face à la justice, d'où le fait qu'il souhaite la demander à la Knesset.

Cette demande doit en premier lieu être évaluée par une commission parlementaire. Or, comme le Parlement a été dissous en vue des élections législatives du 2 mars --les troisièmes en moins d'un an en Israël--, la demande de M. Netanyahu devra attendre l'issue du prochain scrutin avant d'être étudiée.