En Islande, un village menacé par les gaz volcaniques

ERNIR SNAER / REUTERS

Vogar, un village situé à 5 kilomètres de la vallée où la lave jailli, est menacé par le dioxyde de soufre émis par l'éruption.

Des gaz nocifs émanant de la fissure volcanique près de Reykjavik menacent de polluer l'air d'un village à proximité de l'éruption et risquent d'atteindre Reykjavik, a déclaré vendredi l'Institut météorologique d'Islande (IMO).

L'IMO s'attend à une pollution de gaz particulièrement importante à Vogar, municipalité d'un millier d'habitants à environ cinq kilomètres au nord-est de Fagradalsfjall , vallée inhabitée où la lave jaillit.

Les gaz pourraient se répandre jusqu'à Reykjavik, située à 40 kilomètres du volcan, d'ici samedi.

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Les concentrations de dioxyde de soufre pourraient atteindre jusqu'à 2.600 microgrammes par mètre cube, un niveau considéré comme "néfaste pour la santé des personnes sensibles", selon l'Agence islandaise pour l'environnement.

L'Office météorologique avertit cependant que les modélisations sont incertaines "du fait du débit très inégal de l'éruption".

L'avertissement est venu après que des mesures ont montré que l'activité volcanique de la fissure a réduit de moitié et que sa longueur a diminué d'environ 200 mètres.

Son débit estimé à 32 mètres cubes par seconde lors des premières heures a été divisé par deux le lendemain et n’est plus que d'environ 18 mètres cubes par seconde en moyenne, selon une évaluation effectuée dans la matinée de jeudi.

De nouvelles fissures peuvent s'ouvrir à proximité immédiate du site de l'éruption dans un délai très court

"Ce comportement est très similaire à ce que l’on observe habituellement lors des éruptions dans le pays : l’éruption est puissante au début puis s’atténue", écrit l’Institut des sciences de la Terre.

Le champ de lave s’étendait hier sur 144.000 mètres(...)


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